Dicembre 10, 2020 0

Coronavirus: Tassi “molto bassi” di coronavirus nelle scuole, rileva uno studio britannico

Coronavirus: Tassi “molto bassi” di coronavirus nelle scuole, rileva uno studio britannico

WASHINGTON – Uno studio che ha analizzato le riaperture scolastiche in tutto il Regno Unito la scorsa primavera e l’inizio dell’estate ha rilevato tassi di infezione “molto bassi”, nonché una mancanza di focolai importanti, a tutti i livelli di istruzione. Quando si sono verificati focolai, erano piccoli e tendevano a coinvolgere insegnanti o membri dello staff che portavano il coronavirus nelle scuole dalla comunità esterna.

In linea con questa scoperta, lo studio ha anche avvertito che esisteva una “forte correlazione” tra le infezioni scolastiche e la presenza del coronavirus nella comunità circostante.

I risultati offrono quindi un verdetto misto, a sostegno del crescente consenso sul fatto che le scuole possono operare in sicurezza in caso di pandemia, ma solo se la diffusione della comunità viene tenuta in sospeso.

Gli studenti della Holne Chase School interagiscono con un membro della classe tramite Internet poiché la sua famiglia si sta isolando da sola in mezzo alla malattia del Coronavirus (Covid-19) a Milton Keynes, Gran Bretagna, 1 ° dicembre 2020 (Andrew Boyers / Reuters)
Gli studenti della Holne Chase Primary School di Milton Keynes, in Inghilterra, interagiscono via Internet il 1 ° dicembre con un membro della classe la cui famiglia è autoisolata. (Andrew Boyers / Reuters)

A differenza dell’Europa, gli Stati Uniti hanno tenuto chiuse le scuole in molte parti del paese, anche dove ristoranti e bar rimangono aperti. La diffusione della comunità rimane elevata in alcune parti del paese, portando molti distretti a sospendere i piani di riapertura.

Il più grande distretto scolastico della nazione, New York City, ha chiuso le sue scuole il mese scorso dopo aver raggiunto il tasso di positività del 3% sui test diagnostici, una soglia fissata dal sindaco Bill de Blasio. Da allora le scuole elementari hanno riaperto nei cinque distretti.

Il nuovo studio britannico, pubblicato su Lancet, ha esaminato le infezioni e le epidemie di coronavirus tra il 1 giugno e il 17 luglio, quando gli studenti sono tornati a scuola per un’ultima sessione prima delle vacanze estive. Durante quel periodo, circa 928.000 studenti hanno frequentato 38.000 centri per l’infanzia, 15.600 scuole primarie e 4.000 scuole secondarie. In tutto, 593.000 insegnanti e personale scolastico sono stati coinvolti nella riapertura. (Quelle cifre sono tutte medie, poiché il numero di scuole aperte e il numero di studenti che frequentano quelle scuole, fluttua nel tempo.)

I ricercatori hanno scoperto che le scuole britanniche hanno registrato 343 casi totali durante la pausa di giugno-luglio. Ciò includeva 113 casi individuali; nove casi “coprimari”, che di solito coinvolgono due fratelli della stessa famiglia; e 55 focolai. Dato il quasi 1 milione di studenti che sono tornati a scuola, i ricercatori hanno ritenuto che le infezioni scolastiche fossero “rare”.

Nessuno dei bambini che hanno contratto il coronavirus ha richiesto il ricovero in ospedale. Tre membri dello staff lo fecero e uno morì, “probabilmente acquisendo l’infezione da un membro della famiglia con COVID-19 confermato che aveva acquisito l’infezione nella comunità”.

Gli alunni del settimo anno si fanno misurare la temperatura dal membro dello staff di supporto Adelaja Balogun, quando arrivano per il loro primo giorno alla Kingsdale Foundation School di Londra, giovedì 3 settembre 2020 (Kirsty Wigglesworth / AP Photo)
Gli studenti hanno la temperatura misurata da un membro del personale di supporto il 3 settembre quando arrivano per il loro primo giorno alla Kingsdale Foundation School di Londra. (Kirsty Wigglesworth / AP Photo)

La maggior parte dei 55 focolai ha coinvolto il personale scolastico che diffondeva il coronavirus ad altro personale (26) o ai bambini (otto), a differenza dei bambini che diffondevano il coronavirus agli adulti (16) o ad altri bambini (cinque). E la maggior parte di questi focolai erano piccoli, con il 53% di essi “che coinvolgeva solo un caso secondario”. L’epidemia media ha coinvolto solo due casi.

La scoperta sembra suggerire che il comportamento degli adulti è più indicativo del fatto che si verificherà un focolaio rispetto al comportamento dei bambini, che può essere più difficile da controllare ma sembra anche essere meno predittivo della trasmissione del coronavirus.

Alcuni insegnanti negli Stati Uniti hanno affermato di essere preoccupati per il ritorno a scuola perché non sono stati forniti di dispositivi di protezione individuale sufficienti o perché i distretti scolastici non hanno adeguatamente preparato le aule aggiornando i sistemi di ventilazione o creando spazio sufficiente tra i banchi.

Al contrario, i ricercatori hanno scoperto che gli insegnanti e il personale sono quelli che possono essere responsabili della trasmissione a scuola. “I membri del personale devono essere più vigili per l’esposizione al di fuori dei contesti educativi per proteggere se stessi, le loro famiglie e l’ambiente educativo”, hanno scritto gli autori. Hanno concluso che “gli interventi dovrebbero concentrarsi sulla riduzione della trasmissione all’interno e tra il personale”.

I ricercatori hanno anche scoperto che per ogni aumento di cinque casi su 100.000 persone nella popolazione generale della comunità circostante, la probabilità di un focolaio in una scuola è aumentata del 72%. Gli esperti di sanità pubblica hanno scoperto che attività sociali come bere e mangiare al chiuso guidano le epidemie della comunità. I bambini non frequentano regolarmente i bar.

Per quanto riguarda gli studenti stessi, i ricercatori hanno concluso che “i bambini hanno acquisito principalmente l’infezione da SARS-CoV-2 a casa e la maggior parte erano asintomatici”, il che significa che non hanno mai mostrato alcun sintomo. (SARS-CoV-2 è il nome accettato a livello internazionale per il patogeno del coronavirus.) “In modo rassicurante, abbiamo riscontrato una trasmissione molto ridotta tra gli studenti, il che è coerente con la letteratura emergente per i bambini piccoli”.

Quella letteratura ha costantemente scoperto che i bambini più piccoli sembrano avere protezione naturale contro il virus. Lo studio sembra offrire speranza a coloro che vogliono riaprire le scuole elementari per l’istruzione di persona mentre chiedono ai bambini più grandi di continuare a imparare a distanza.

Abigail Previlon, 13 anni, prende parte all'apprendimento a distanza con la sua insegnante di educazione per non udenti Diane Gamse il 28 ottobre 2020 a Stamford, nel Connecticut.  (John Moore / Getty Images)
Abigail Previlon, 13 anni, prende parte all’apprendimento a distanza con la sua insegnante di educazione sorda, Diane Gamse, a Stamford, Connecticut, il 28 ottobre. (John Moore / Getty Images)

“Inoltre, in modo rassicurante, ci sono stati pochissimi eventi di trasmissione tra il personale ei bambini, soprattutto date le difficoltà nel mantenere le distanze fisiche con i bambini più piccoli”, hanno scritto i ricercatori britannici. Ciò potrebbe alleviare le preoccupazioni degli insegnanti più anziani o degli insegnanti con un sistema immunitario compromesso. Alcuni distretti hanno consentito a tali insegnanti di continuare a insegnare a distanza mentre chiedevano agli insegnanti meno vulnerabili di tornare in classe.

Lo studio è stato pubblicato sulla scia di un nuovo rapporto che fa riflettere dell’UNICEF, l’agenzia delle Nazioni Unite che si occupa di crisi legate ai bambini, che ha affermato che la chiusura delle scuole e altre interruzioni legate alla pandemia potrebbero portare a una “generazione COVID persa”.

Notando che i bambini raramente contraggono il coronavirus nelle scuole, il rapporto osserva che “la chiusura delle scuole può portare a risultati drasticamente negativi per i bambini”.

Il presidente Trump ha invitato le scuole a riaprire, ma non ha fornito loro nessuno dei finanziamenti aggiuntivi che gli educatori ritengono necessari per condurre l’istruzione di persona in sicurezza. Il presidente eletto Joe Biden ha affermato di volere la riapertura delle scuole, ma non è chiaro come intende farlo, soprattutto perché i potenti sindacati degli insegnanti con cui è strettamente allineato si sono opposti all’insegnamento di persona.

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