Novembre 21, 2020 0

Coronavirus: L’immunità naturale al coronavirus potrebbe essere due volte più comune di quanto pensassero gli esperti, afferma PHE

Coronavirus: L’immunità naturale al coronavirus potrebbe essere due volte più comune di quanto pensassero gli esperti, afferma PHE

Secondo uno studio della Public Health England, l’immunità naturale al coronavirus potrebbe essere due volte più comune di quanto credevano gli esperti.

I ricercatori della PHE hanno scoperto i linfociti T – una parte fondamentale del sistema immunitario – in un numero di persone molto più alto del previsto.

Le cellule sono vitali per distruggere le cellule umane che sono state infettate dal coronavirus per impedire che continuino a infettare gli altri: gli anticorpi e altre parti del sistema immunitario non possono arrivare al virus una volta che arriva così lontano.

La ricerca, tra 2.847 lavoratori chiave del NHS, della polizia e dei vigili del fuoco a giugno, ha rilevato che il 25% dei partecipanti aveva livelli elevati di cellule T che hanno riconosciuto Covid.

Questo è di gran lunga superiore ai risultati delle indagini sugli anticorpi, che hanno costantemente riscontrato non più del 6% di positività al test per aver avuto Covid.

Ed è probabile che sia ancora più alto ora che il paese ha subito una seconda ondata di infezioni.

Gli esperti dell’MRC Biostatistics Unit dell’Università di Cambridge stimano che 7,37 milioni di persone abbiano già contratto il coronavirus in Inghilterra e quindi avrebbero probabilmente l’immunità.

Lo studio PHE, tuttavia, suggerisce che la percentuale di persone con un certo livello di immunità potrebbe essere di circa una su quattro, il che equivarrebbe a due volte più persone a 14 milioni o più.

Una ricerca condotta a giugno su 2.847 lavoratori chiave del NHS, della polizia e dei vigili del fuoco ha rilevato che il 25% dei partecipanti aveva livelli elevati di cellule T che riconoscevano Covid (immagine d’archivio)

Finora gran parte dell’attenzione degli scienziati si è concentrata sugli anticorpi, che neutralizzano un virus prima che entri nelle cellule del corpo.

I linfociti T, in confronto, prendono di mira e distruggono le cellule già infettate dal virus.

Fondamentalmente, i ricercatori hanno scoperto che nessuno di quelli con risposte elevate dei linfociti T è stato infettato da Covid nei quattro mesi successivi, suggerendo che questa parte del sistema immunitario è un fattore protettivo efficace.

COSA SONO LE CELLULE T?

I linfociti T sono quelli prodotti dal sistema immunitario per aiutare il corpo a distruggere i virus invasori e per ricordare come farlo se qualcuno viene infettato di nuovo.

Quando il corpo è invaso da batteri, virus o parassiti, si attiva un allarme del sistema immunitario, innescando una reazione a catena dell’attività cellulare nel sistema immunitario.

I linfociti T (cellule T) sono globuli bianchi che sono una parte importante del sistema immunitario.

Fanno parte del sistema immunitario adattativo, che è considerato la risposta più specializzata. Usano le interazioni passate per ricordare le minacce straniere e come attaccarle.

Il sistema immunitario adattativo interviene dopo il sistema immunitario innato, che è la risposta immediata a un virus, o “prima linea di difesa”.

Esistono diversi tipi di cellule T, alcuni dei quali sono meglio compresi di altri:

Le cellule T killer uccidono direttamente le cellule del corpo che sono già state infettate da un invasore straniero, mentre le cellule T helper stimolano altre parti della risposta immunitaria, come le cellule B.

Le cellule B fanno anche parte del sistema immunitario adattativo. Aiutano a produrre anticorpi specifici per ciascun patogeno.

Gli anticorpi sono in grado di bloccare il nuovo coronavirus legandosi ad esso e contrassegnandolo per la distruzione da parte di altre cellule immunitarie.

Hanno anche scoperto che solo la metà di coloro che avevano risposte elevate delle cellule T aveva anticorpi Covid identificabili, suggerendo che una certa immunità potrebbe esistere senza anticorpi.

Il dottor Peter Wrighton-Smith, della Oxford Immunotec, la società che ha sviluppato il test delle cellule T, ha affermato: “L’implicazione è che esiste una popolazione di persone protette da Covid che non vengono rilevate dagli studi sugli anticorpi”.

Ha sottolineato che le persone nello studio erano tutti lavoratori in prima linea, quindi era più probabile che fossero stati esposti a Covid.

I ricercatori ritengono che questo potrebbe suggerire due possibilità. Una teoria è che gli anticorpi svaniscono molto rapidamente dopo che qualcuno si riprende da Covid, ma le cellule T durano più a lungo.

Un altro è che le persone hanno l’immunità dopo aver sofferto di coronavirus simili, come quelli che causano il comune raffreddore, anche se non sono mai state infettate dal Covid stesso.

Ma il dottor Wrighton-Smith ha aggiunto: “Non stiamo raccogliendo tutti i casi con le indagini sugli anticorpi, quindi più persone potrebbero essere protette di quanto pensassimo”.

Il dottor David Wyllie, microbiologo consulente presso la Public Health England e autore principale dello studio, ha dichiarato: “ Quattro mesi dopo l’inizio dello studio, 20 partecipanti con risposte dei linfociti T inferiori avevano sviluppato Covid-19, rispetto a nessuno tra gli individui con T più alto -risposte cellulari.

“Ciò suggerisce che gli individui con un numero maggiore di cellule T che riconoscono SARS-CoV-2 potrebbero avere un certo livello di protezione dal Covid-19, sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per confermarlo.”

Il professor Karol Sikora, un esperto di cancro all’Università di Buckingham, è stato uno dei primi a sollevare l’importanza dei linfociti T all’inizio della pandemia.

In un video pubblicato su Twitter ieri sera ha detto: ‘Questa è davvero una buona notizia. Ciò significa quasi certamente che la risposta dei linfociti T è innata – lo è [triggered] da qualcosa a cui le persone sono state esposte in passato.

‘Quindi quando arriva la corona non sono sensibili.

Le indagini sugli esami del sangue della Public Health England suggeriscono che i livelli di immunità anticorpale, che è diversa dall'immunità dei linfociti T, sono inferiori al 10% in tutte le regioni dell'Inghilterra.  Il grafico mostra la percentuale di persone risultate positive agli anticorpi

Le indagini sugli esami del sangue della Public Health England suggeriscono che i livelli di immunità anticorpale, che è diversa dall’immunità dei linfociti T, sono inferiori al 10% in tutte le regioni dell’Inghilterra. Il grafico mostra la percentuale di persone risultate positive agli anticorpi

“Ciò suggerisce che più persone hanno protezione rispetto a quanto stimato dalle indagini sugli anticorpi, ma anche molte probabilmente hanno un’immunità residua al Covid-19 da altre infezioni.

“I linfociti T sono stati trascurati per troppo tempo. Questo dimostra che deve cambiare. ‘

Ma il dottor Rupert Beale del Francis Crick Institute di Londra, ha affermato che il problema potrebbe avere a che fare con i test anticorpali utilizzati.

‘Circa un quarto aveva linfociti T altamente reattivi, più della metà di loro aveva prove sierologiche di infezione precedente utilizzando test che sarebbero sensibili al 70% circa, quindi solo una percentuale molto piccola di adulti (meno del 10%, forse molto meno superiore al 10%) sarebbe protetto dall’immunità dei linfociti T preesistente. “

FINO A 1 PAZIENTE COVID RECUPERATO SU 10 “ POTREBBE RIPRISTINARLO ”

Le persone che hanno già avuto Covid-19 “non dovrebbero essere blasé” riguardo al virus perché fino a una persona su 10 potrebbe contrarlo di nuovo, ha avvertito un importante scienziato.

Il professor Danny Altmann, immunologo dell’Imperial College di Londra, ha affermato lunedì che il tasso di reinfezione da coronavirus è “ molto più alto ” di quanto suggeriscono i dati.

I suoi commenti sono arrivati ​​quando il primo ministro Boris Johnson è entrato in una quindicina di auto isolamento dopo essere entrato in stretto contatto con un parlamentare che in seguito è risultato positivo.

Professor Danny Altmann

Professor Danny Altmann

Il primo ministro ha affermato di essere “pieno di anticorpi” dopo essere finito in terapia intensiva durante il suo grave attacco di Covid-19 nella prima ondata del paese.

Il professor Altmann, tuttavia, ha affermato che sebbene il rischio di contrarre nuovamente la malattia sia “basso”, potrebbe accadere fino a una persona su 10 e che i pazienti guariti dovrebbero comunque prenderlo molto sul serio.

Gli scienziati hanno segnalato una manciata di casi di reinfezione da coronavirus, ma le circostanze intorno a loro sono spesso nebulose. La maggior parte degli scienziati che indagano sull’argomento concorda sul fatto che è improbabile che i sopravvissuti vengano nuovamente colpiti entro un anno.

L’esperto imperiale ha detto che ci sono stati circa 25 “casi confermati duramente” nel mondo di persone che hanno preso il Covid-19 due volte, ma che i ricercatori pensano che sia molto più comune.

E coloro che vengono reinfettati rischiano di essere protetti da un grave attacco della malattia, dicono gli esperti. Ma se è più o meno grave, ha detto il professor Altmann, è ancora argomento di dibattito.

“Ho letto molto di persone che dicono che non si può essere reinfettati o che non c’è praticamente alcun rischio di reinfezione”, ha detto al programma Today di BBC Radio 4.

“ Non è del tutto vero perché, su oltre 50 milioni di casi di infezione nel mondo, abbiamo più di 25 casi confermati di reinfezione, che si potrebbe dire trascurabili, ma questo perché accademicamente abbiamo fissato un livello piuttosto alto per definire la reinfezione.

‘Devi essere SARS positivo e poi negativo e poi di nuovo positivo e [with] diverse sequenze di virus e cose.

“Aneddoticamente, penso che la maggior parte di noi pensi che il tasso di reinfezione sia molto più alto di quello, ma non enorme.”

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