Novembre 1, 2020 0

Coronavirus: Le comunità più colpite riceveranno il vaccino contro il coronavirus?

Coronavirus: Le comunità più colpite riceveranno il vaccino contro il coronavirus?

È un’idea che potrebbe non essere mai stata provata nella distribuzione di vaccini su larga scala: citando principi di equità e giustizia, gli esperti sollecitano le persone che vivono nelle comunità più colpite dalla pandemia, che sono spesso composte da popolazioni nere e ispaniche, ottenere una parte della prima, limitata fornitura di vaccini contro il coronavirus, riservata solo a loro.

Un comitato di esperti che consigliano il Dr. Robert R. Redfield, il direttore dei Centers for Disease Control and Prevention, sta valutando l’idea. Ma quando viene messo a fuoco, i suoi concetti di base e l’esecuzione deve essere ulteriormente definito e l’approccio può quindi affrontare sfide legali e politiche, anche se il sistema medico è alle prese con gli ostacoli logistici previsti per la distribuzione di nuovi vaccini.

Il gruppo che sta formulando il piano di assegnazione è il Comitato consultivo per le pratiche di immunizzazione, composto da esperti in medicina o sanità pubblica che consigliano il CDC sui programmi per fornire programmi di vaccinazione per malattie come l’influenza o la varicella.

Discuterà una serie di questioni etiche durante il prossimo incontro di venerdì, ma i membri affermano che non voterà su una proposta finale fino a quando un vaccino non riceverà la piena approvazione o un’autorizzazione per l’uso di emergenza dalla Food and Drug Administration, probabilmente settimane o mesi dal adesso. Attualmente ci sono quattro vaccini in fase avanzata di sperimentazione negli Stati Uniti

L’attuale piano in esame si basa soprattutto su numerose proposte uno sviluppato dalla National Academy of Sciences.

La dottoressa Helene Gayle, la co-presidente del comitato che ha ideato quel quadro, ha osservato che il problema con cui il suo comitato si è confrontato era il razzismo, non la razza. Il razzismo porta alla vulnerabilità sociale, ha detto, con persone che svolgono lavori a basso salario che li espongono a un rischio maggiore di infezione e vivono in quartieri e famiglie affollate.

“Le disuguaglianze nella salute sono sempre esistite, ma in questo momento c’è un risveglio al potere del razzismo, della povertà e dei pregiudizi nell’amplificare la salute e il dolore economico e le difficoltà imposte da questa pandemia”, ha detto il dottor Gayle, un ex specialista in malattie infettive al CDC, che ora è presidente e amministratore delegato del Chicago Community Trust.

Tali impatti si riscontrano nel modo in cui alcuni gruppi, comprese le persone che vivono in quartieri affollati con lavori come assistenti di case di cura – situazioni che tendono ad applicarsi più spesso alle persone di colore – si ammalano e muoiono a causa del Covid-19 a un ritmo molto più alto rispetto al resto della popolazione.

La dott.ssa Eboni Price-Haywood, direttrice del Center for Outcomes and Health Services Research presso Ochsner Health di New Orleans, ha detto che spesso mostra al pubblico una mappa di New Orleans che raffigura le aree di alloggi a basso reddito dove le persone fanno affidamento sui trasporti pubblici, dove è aumentato il numero di famiglie multigenerazionali con un nonno come badante e dove c’è un’alta densità di povertà.

La mappa, ha detto, “si sovrappone a una predominanza di famiglie nere”.

Se il comitato CDC seguisse la struttura dell’Accademia Nazionale, il 10% della quantità totale di vaccino disponibile sarebbe riservato alle persone nelle comunità più colpite.

Il loro rapporto afferma che, poiché i gruppi razziali ed etnici tra cui i neri, ispanici e nativi americani sono colpiti in modo sproporzionato dalla pandemia, “Mitigare queste iniquità affrontando esplicitamente il carico più elevato di COVID-19 sperimentato da queste popolazioni è un imperativo morale di qualsiasi vaccino equo quadro di assegnazione. “

“Lo vedo come un cambiamento sismico”, ha detto Harald Schmidt, assistente professore di etica medica e politica sanitaria presso l’Università della Pennsylvania. “Non possiamo tornare all’allocazione per daltonici.”

Ma le priorità vanno oltre quelle dei quartieri più colpiti.

Il comitato del CDC suggerisce un quadro che divide la popolazione degli Stati Uniti in quattro grandi gruppi per l’assegnazione dei vaccini quando le scorte sono poche. Un vaccino verrebbe somministrato in fasi.

La prima fase offre un vaccino agli operatori sanitari, un grande gruppo che costituisce almeno 15 milioni di persone e include lavoratori a basso salario, come assistenti infermieristici e governanti nelle case di cura. Questi gruppi sono stati spesso trascurati nelle discussioni degli operatori sanitari, ha osservato la dottoressa Grace Lee, membro del comitato della Stanford University.

“La maggior parte delle persone pensa ai medici e agli infermieri, ma ci affidiamo a un intero team di persone per la cura dei pazienti e per mantenere i nostri sistemi sanitari funzionanti”, ha detto.

La seconda fase potenziale è costituita da lavoratori essenziali che non sono in sanità, un gruppo che include insegnanti. Comprende anche le persone in rifugi e carceri per senzatetto e il personale che vi lavora. E include quelli con condizioni mediche che li mettono ad alto rischio e le persone di età superiore ai 65 anni.

Si stima che ci siano circa 60 milioni di lavoratori essenziali che non sono in assistenza sanitaria – e sarà difficile decidere chi tra loro ha la priorità senza sapere come si comporta ogni candidato al vaccino, ha detto il dottor Lee.

Le fasi successive includono persone a livelli di rischio sempre più bassi fino alla fase finale, che include tutti coloro che non hanno offerto vaccini nelle fasi precedenti.

Ma qualsiasi mossa per intrecciare giustizia ed equità nella distribuzione di un vaccino contro il coronavirus solleva difficoltà.

Non è nemmeno chiaro che le comunità duramente colpite che sono pesantemente nere desidererebbero dosi extra di un vaccino riservate a loro, ha detto Ellis Monk, un sociologo di Harvard che studia razza, disuguaglianza e salute.

“Data la storia dell’establishment medico degli Stati Uniti”, ha detto, molti afroamericani hanno “un sano scetticismo sull’essere potenzialmente cavie”.

Il quadro delle accademie nazionali che il CDC sta valutando ha privilegiato un indice, il Social Vulnerability Index, per decidere quali comunità sono più colpite dal virus. È stato progettato per aiutare ad allocare gli aiuti federali durante gli uragani e altri disastri.

L’indice si basa su status socioeconomico, composizione familiare, razza, etnia, lingua, alloggio e trasporti.

I membri del comitato hanno ripetutamente affermato di voler essere sicuri che le comunità che ottengono un punteggio elevato nell’indice di vulnerabilità sociale abbiano accesso al vaccino.

Ma il Social Vulnerability Index non è l’unica misura presa in considerazione, ha affermato la dottoressa Beth Bell, membro del comitato dell’Università di Washington a Seattle.

Il problema è che indici diversi possono portare a conseguenze molto diverse. E qualsiasi piano di assegnazione che includa esplicitamente la razza come criterio potrebbe essere soggetto a sfide legali, hanno scritto recentemente il dott.Schmidt ei suoi colleghi nella rivista JAMA.

Una misurazione alternativa, l’Indice di deprivazione di area, utilizza indicatori sociali di salute, come l’affollamento, per identificare le comunità in cui i bisogni sono maggiori, ma lo fa senza tenere conto della razza.

La differenza tra i due indici porta a nette differenze nell’allocazione, afferma il dott. Schmidt. Quando vengono distribuite le prime due fasi dei vaccini, 1,7 milioni di dosi in più sarebbe offerto alle comunità nere e ispaniche per lo più peggio utilizzando l’indice di vulnerabilità preferito dalle Accademie Nazionali rispetto all’indice di deprivazione, lui e altri colleghi hanno riferito in un altro articolo.

La differenza nel numero di persone a cui è stato offerto il vaccino, ha osservato il dottor Schmidt, è maggiore della popolazione di Filadelfia.

“Normalmente, creiamo scenari come questo per scopi didattici”, ha detto il dottor Schmidt. “Ma nel bene o nel male, questo è praticamente il quadro reale.”

In linea di principio, usare l’equità e la giustizia come fattori nella distribuzione del vaccino è lodevole, ha affermato il dottor Michael DeBaun, vicepresidente per la ricerca clinica e traslazionale presso Vanderbilt.

Ma, ha detto, cosa succederebbe se si scoprisse che un vaccino prioritario per le aree duramente colpite i cui residenti sono per lo più neri si è rivelato avere gravi effetti negativi? E se quegli effetti potessero essere previsti se gli studi clinici includessero più persone di colore?

Quell’impatto “sarebbe devastante per la fiducia nel CDC e nella salute pubblica”, ha detto il dott. DeBaun.

L’accettazione tra le persone di colore dipenderà anche dal clima politico e da “chi è al potere”, ha detto il dottor Monk. I funzionari dell’amministrazione Trump hanno ripetutamente cercato di mettere a tacere o ignorare gli scienziati in carriera presso il CDC e la FDA, alimentando lo scetticismo sul fatto che i vaccini vengano rigorosamente testati, ha osservato.

Il dottor Price-Haywood ha detto che l’accettazione di un vaccino deve essere vista nel contesto più ampio della sfiducia di molte persone di colore nei confronti dell’establishment medico. Ciò si riflette anche in una riluttanza a partecipare a studi clinici, con persone che chiedono “Qualcuno sta sperimentando su di me?”

“In aggiunta a ciò, ha detto,” hai la sensazione che “tutto stia accelerando” “e che” ‘l’hai fatto troppo in fretta’ “.

Un altro potenziale problema saranno le reazioni dei diversi stati, che saranno quelli che distribuiranno i vaccini utilizzando la guida del CDC.

La proposta di assegnazione “si basa sul presupposto che le persone che per generazioni sono state sottoservite e svantaggiate dovrebbero ottenere un vantaggio se possiamo permettercelo”, ha detto il dottor Matthew Wynia, un etico e medico di malattie infettive presso l’Università del Colorado. Ma, ha detto, i leader di alcuni stati potrebbero rifiutare.

“Abbiamo un paese molto diversificato con opinioni diverse su ciò che è giusto e in particolare su ciò che è giusto per le comunità a lungo sottoservite”, ha detto.

Non ci sono risposte facili, ha detto il dottor Schmidt.

“Ottenerlo super perfetto potrebbe essere un ideale illusorio”, ha aggiunto.

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