Dicembre 14, 2020 0

Coronavirus: Le app per l’esposizione a COVID-19 possono rallentare la diffusione del coronavirus?

Coronavirus: Le app per l’esposizione a COVID-19 possono rallentare la diffusione del coronavirus?

“The 360” ti mostra diverse prospettive sulle principali storie e dibattiti della giornata.

Cosa sta succedendo

Nelle prime fasi della pandemia di coronavirus, si è parlato molto del ruolo che le aziende Big Tech potevano svolgere nell’aiutare a tracciare e controllare la diffusione del virus. Questi strumenti tecnologici sono diventati una realtà nei mesi successivi, ma c’è ancora molta strada da fare prima che possano intaccare in modo significativo la portata dell’epidemia negli Stati Uniti.

Giovedì, la California è diventata l’ultimo stato a iniziare a utilizzare un’app sviluppata da Apple e Google che utilizza i dati del telefono per informare le persone che hanno trascorso molto tempo vicino a qualcuno che è risultato positivo al COVID-19. Si consiglia alle persone che ricevono l’avviso di autoisolarsi per interrompere la catena di trasmissione. Le app utilizzano dati Bluetooth che sono anonimi e impossibili da rintracciare ai singoli utenti, dicono gli esperti. App simili sono ora disponibili per oltre 150 milioni di americani in 18 stati, più Washington, DC e Guam.

Le app sono pensate per essere un supplemento efficiente ai traccianti dei contatti umani, che tracciano la diffusione del virus chiamando i contatti delle persone che sono state infettate. La ricerca dei contatti è stata una parte fondamentale della risposta alla pandemia per secoli, ma gli sforzi di tracciamento negli Stati Uniti sono stati ostacolati da risorse limitate, disponibilità di test scadente e una riluttanza di molte persone a partecipare.

Perché c’è dibattito

Molti esperti ritengono che le app possano svolgere un ruolo sostanziale nel limitare la diffusione del virus se utilizzate da un numero sufficiente di persone. Un modello pubblicato dagli epidemiologi ad aprile ha suggerito che le app potrebbero aiutare a porre fine completamente alla pandemia se il 60% della popolazione le utilizzasse.

La tecnologia per farlo ora esiste. A questo punto, tuttavia, raggiungere quel livello di utilizzo sembra essere più una fantasia che un obiettivo raggiungibile. La mancanza di disponibilità, la consapevolezza limitata, gli ostacoli tecnici e le preoccupazioni per la privacy hanno significato che solo una piccola percentuale della popolazione negli Stati partecipanti ne ha approfittato. Le app semplicemente non possono funzionare a meno che un numero sufficiente di persone le utilizzi.

L’app del Colorado è stata scaricata dal 20% della popolazione, ma in molti altri luoghi il tasso è a una cifra singola. Inoltre, scaricare l’app non significa che la persona la utilizzerà. Gli sviluppatori di app hanno scoperto che un’ampia quota di utenti che hanno avuto un test positivo rifiutano di inviare notifiche di esposizione, anche se i destinatari non avrebbero modo di sapere chi li ha esposti. Difficoltà simili sono state sperimentate in altri paesi che hanno implementato app simili. L’app di Google e Apple utilizzata dagli stati rappresenta un basso rischio per la privacy, ma ci sono centinaia di app private che sono molto meno sicure, dicono gli esperti,

Le app possono comunque essere preziose, anche se il numero di persone che le utilizzano rimane basso. Ogni persona che si isola dopo essere stata informata di una possibile esposizione interrompe una catena di trasmissione che potrebbe potenzialmente portare a migliaia di casi in più. Le app potrebbero anche essere particolarmente utili nelle comunità contenute in cui la partecipazione può essere maggiore rispetto alla popolazione più ampia. Esperti sanitari presso il Università dell’Arizona accredita un’app di monitoraggio iniziale per aver aiutato ad arginare un’epidemia nel campus in autunno.

Qual è il prossimo

Altri quattro stati – Arizona, Hawaii, Massachusetts e Oregon – hanno in programma di lanciare le proprie versioni delle app in futuro. La California è vista da molti come il vero banco di prova per la tecnologia negli Stati Uniti a causa della sua popolazione enorme e relativamente esperta di tecnologia. Resta da vedere se il Golden State avrà più successo di altre parti del paese nel convincere le persone a usare la sua app.

Prospettive

Battute d’arresto

Al momento, le app rappresentano un’opportunità mancata

“In teoria, tali app potrebbero sostenere uno dei compiti più difficili nel controllo delle pandemie: rintracciare i contatti delle persone infettate dal coronavirus per testarle e isolarle se necessario. In pratica, tuttavia, la diffusa disinformazione COVID-19, la complessità della tecnologia, gli operatori sanitari sopraffatti necessari per confermare rapidamente una diagnosi e una generale mancanza di consapevolezza hanno presentato ostacoli “. – Bryan Anderson e Matt O’Brien, Associated Press

Le app non possono funzionare se le persone non le usano

“Il sistema funziona solo se molte persone lo accettano, ma le persone lo apprezzeranno solo se sanno che funziona.” – Rae Ellen Bichell, Kaiser Health News

La polarizzazione politica significa che una quota significativa della popolazione rifiuterà di usarli

“Ci sono molte cose che lavorano contro di esso. Sfortunatamente, negli Stati Uniti, COVID è stato politicizzato molto più che in qualsiasi altro paese. Penso che questo influenzi la volontà delle persone di utilizzare gli strumenti per tenerne traccia. ” – Ricercatore in tecnologia delle comunicazioni Jessica Vitak a Associated Press

Non esiste un piano nazionale per aumentare la base di utenti per tali app

“Questo mosaico di sistemi diversi è uno dei motivi per cui è stato così difficile stimolare l’adozione diffusa. Le diverse app hanno istruzioni di installazione diverse a seconda di dove vivi e, poiché non sono disponibili per tutti gli americani, spesso si perdono nella conversazione su come gli Stati Uniti stanno rispondendo al coronavirus “. – Cat Zakrzewski, Washington Post

L’enfasi delle app sulla privacy rende i dati che producono meno utili

“Queste nuove app danno la priorità alla privacy, ma di conseguenza non sono in grado di fornire informazioni dettagliate che potrebbero aiutare le autorità sanitarie pubbliche o rispondere a domande sollevate da persone che ricevono notifiche di esposizione”. – Lorrie Cranor, La collina

Molti americani sono ancora concentrati solo sulla protezione di se stessi

“Le persone caricano l’app per sapere se erano intorno a qualcun altro risultato positivo, ma non vogliono avvisare gli altri se sono positivi.” – Lo sviluppatore di app Tim Brookins per il New York Times

Opportunità

L’ondata di infezioni potrebbe costringere più persone a utilizzare le app

“Sono emersi come strumenti promettenti all’inizio della pandemia, ma le carenze tecniche, le preoccupazioni per la privacy e gli atteggiamenti sprezzanti negli Stati Uniti verso le misure di sicurezza ne hanno minato i benefici. La marea potrebbe cambiare poiché il freddo e la stanchezza dei blocchi minacciano un aumento globale dei casi “. – Paresh Dave, Reuters

Le app attuali sono il primo test di quello che potrebbe essere uno strumento potente in future pandemie

“Le lezioni che apprenderemo avranno un impatto sul modo in cui risponderemo alle future pandemie. Penso che valutare il suo impatto in questo momento e determinare se questo farà parte del nostro piano per rispondere a future pandemie sia fondamentale “. – Esperto di malattie infettive Mike Reid a The Verge

Le app sono progettate per proteggere la privacy

“Di solito sono la prima persona a avvertire che non dovremmo fidarci delle aziende o del governo con i nostri dati personali sensibili. Ma dopo aver esaminato i dati che fluiscono da queste app e servizi sponsorizzati dallo stato, non ho riscontrato molto pericolo nell’averli sul mio telefono “. – Geoffrey A. Fowler, Washington Post

Anche un piccolo impatto salverà vite umane

“Il tracciamento digitale dei contatti è un modo potenzialmente low-touch per i dipartimenti sanitari di ridurre la diffusione di COVID-19 utilizzando gli smartphone per monitorare chi è stato esposto. E anche se le notifiche di esposizione non sono la panacea sperata da molti tecnologi, una nuova ricerca suggerisce che rompere anche pochi anelli nella catena di trasmissione può salvare vite umane “. – Cat Ferguson, MIT Technology Review

Le app possono aiutare a colmare le lacune nel tracciamento dei contatti tradizionale

“I funzionari della sanità ritengono che gli avvisi potrebbero essere particolarmente utili nei casi in cui una persona infetta è stata in contatto con estranei – ad esempio in un autobus, in treno o in cassa – che altrimenti non avrebbero saputo di essere stati esposti”. Faith Karimi, CNN

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Miniatura di copertina: Getty Images

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