Gennaio 2, 2021 0

Coronavirus: La Cina dà un giro di vite alla ricerca segreta sulle origini del coronavirus

Coronavirus: La Cina dà un giro di vite alla ricerca segreta sulle origini del coronavirus

L’indagine dell’AP si è basata su interviste con scienziati e funzionari cinesi e stranieri, insieme a comunicazioni pubbliche, e-mail trapelate e documenti inediti del Consiglio di Stato cinese e del Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie. Rivela un modello di segretezza del governo e controllo dall’alto verso il basso che è stato evidente durante la pandemia.

“Selezionano solo le persone di cui possono fidarsi, quelle che possono controllare”, ha detto un esperto che lavora con il China CDC, rifiutando di essere identificato per paura di ritorsioni.

Il ministero degli Esteri cinese ha affermato in un fax che “il nuovo coronavirus è stato scoperto in molte parti del mondo” e la ricerca dovrebbe essere condotta “su scala globale”.

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I leader cinesi non sono i soli a politicizzare la ricerca sulle origini della pandemia. Ad aprile, il presidente Donald Trump ha archiviato un progetto finanziato dagli Stati Uniti per identificare pericolose malattie degli animali in tutta l’Asia. Sebbene l’Organizzazione mondiale della sanità affermi che invierà una squadra in Cina a gennaio per indagare, i suoi membri e l’ordine del giorno dovevano essere approvati dalla Cina.

L’indagine su come è emerso per la prima volta il coronavirus è iniziata nel mercato del pesce di Huanan a Wuhan, un complesso tentacolare in cui sono stati rilevati molti dei primi casi umani.

A metà dicembre dello scorso anno, il venditore di Huanan Jiang Dafa ha notato che le persone si stavano ammalando, incluso un lavoratore che aiutava a pulire le carcasse in una bancarella che in seguito è morto.

All’inizio, il China CDC si è mosso rapidamente.

A metà dicembre dello scorso anno, il venditore del mercato di Huanan Jiang Dafa, nella foto, ha notato che le persone si stavano ammalando. Credito:AP

Il 1 ° gennaio, il mercato è stato ordinato di chiudere, impedendo ai venditori di andare a prendere i loro averi, ha detto Jiang.

Alla fine di gennaio e all’inizio di febbraio, con la rapida diffusione del virus, gli scienziati cinesi hanno pubblicato una raffica di documenti di ricerca su COVID-19. Quindi un documento ha proposto senza prove concrete che il virus potrebbe essere trapelato da un laboratorio di Wuhan vicino al mercato. Successivamente è stato ritirato, ma ha sollevato la necessità di controllo dell’immagine.

Un avviso interno di un laboratorio cinese CDC emesso il 24 febbraio ha introdotto nuovi processi di approvazione per standardizzare la pubblicazione sotto “istruzioni importanti” del presidente cinese Xi Jinping. Altri avvisi hanno ordinato al personale del CDC di non condividere dati, campioni o altre informazioni relative al coronavirus con istituzioni o individui esterni.

All’inizio di marzo, il gabinetto cinese, il Consiglio di Stato, ha centralizzato tutte le pubblicazioni COVID-19 sotto una speciale task force. Il bando, ottenuto dall’AP e contrassegnato come “da non rendere pubblico”, era di ampia portata e si applicava a tutte le università, aziende e istituti medici e di ricerca. Diceva che la comunicazione e la pubblicazione della ricerca dovevano essere orchestrate come “una partita a scacchi” sotto le istruzioni di Xi.

Dopo gli ordini segreti, la marea di documenti di ricerca rallentò fino a ridursi. Sebbene il China CDC sia tornato per raccogliere circa 2.000 campioni dal mercato nei mesi successivi, non è stato pubblicato nulla.

Il 25 maggio, il capo del CDC cinese George Gao ha dichiarato che nessun campione di animali dal mercato è risultato positivo, escludendolo come fonte.

Con il mercato che si è rivelato un vicolo cieco, gli scienziati hanno rivolto la loro attenzione alla ricerca del virus alla sua probabile fonte: i pipistrelli.

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A quasi mille miglia da Wuhan, i pipistrelli abitano un labirinto di grotte calcaree sotterranee nella provincia dello Yunnan. Il codice genetico del coronavirus è sorprendentemente simile ai coronavirus di pipistrello e gli scienziati sospettano che il COVID-19 sia saltato sugli esseri umani da un pipistrello o da un animale intermedio.

Gli scienziati cinesi hanno rapidamente iniziato a testare animali sospettati di essere portatori del coronavirus. I registri mostrano che lo scienziato Xia Xueshan ha ricevuto una sovvenzione di 1,4 milioni di RMB ($ 277.000) per lo screening di animali nello Yunnan per COVID-19. A febbraio, il suo team ha prelevato campioni da animali tra cui pipistrelli, serpenti, ratti di bambù e istrici.

Ma i dati sui campioni non sono stati rilasciati.

Oggi, le grotte nello Yunnan che ospitano il parente virale più prossimo del coronavirus sono sotto stretto controllo. Gli agenti di sicurezza hanno impedito ai giornalisti di visitare la grotta dove i ricercatori hanno identificato i pipistrelli responsabili della SARS.

I media statali cinesi hanno invece promosso in modo aggressivo teorie che suggeriscono che il virus abbia avuto origine altrove, ad esempio tramite i frutti di mare congelati, un’ipotesi che l’OMS e altri hanno respinto.

Il governo sta anche limitando e controllando la ricerca dei primi casi umani attraverso il riesame dei campioni di influenza.

Gli abitanti di Manhaguo, nella provincia cinese dello Yunnan, hanno detto che una grotta vicina era stata usata come altare sacro presieduto da un monaco buddista, proprio il tipo di contatto tra pipistrelli e persone che allarma gli scienziati.

Gli abitanti di Manhaguo, nella provincia cinese dello Yunnan, hanno detto che una grotta vicina era stata usata come altare sacro presieduto da un monaco buddista, proprio il tipo di contatto tra pipistrelli e persone che allarma gli scienziati.Credito:AP

Centinaia di ospedali cinesi raccolgono campioni da pazienti con sintomi simil-influenzali, conservandoli per anni. I campioni potrebbero essere facilmente testati di nuovo per COVID-19, anche se la politica potrebbe determinare se i risultati sono resi pubblici, ha affermato Ray Yip, direttore fondatore del China CDC.

I ricercatori negli Stati Uniti, in Italia, in Francia e altrove hanno già setacciato alcuni dei loro campioni archiviati per identificare i primi casi di COVID-19 alla fine del 2019. Ma in Cina, gli scienziati hanno pubblicato solo dati retrospettivi da due ospedali di sorveglianza dell’influenza di Wuhan, fuori di almeno 18 nella provincia di Hubei e più di 500 in tutto il paese.

Le poche informazioni che sono emerse suggeriscono che COVID-19 stava circolando oltre Wuhan nel 2019, una scoperta che potrebbe sollevare domande imbarazzanti per i funzionari cinesi sulla loro gestione precoce dell’epidemia.

Peter Daszak della EcoHealth Alliance ha affermato che l’identificazione della fonte della pandemia non dovrebbe essere utilizzata per assegnare la colpa.

“Facciamo tutti parte di questo insieme”, ha detto. “Fino a quando non ce ne rendiamo conto, non ci libereremo mai di questo problema”.

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