Novembre 10, 2020 0

Coronavirus: I veterani onorano i caduti della nazione a Sydney nonostante la pandemia di coronavirus

Coronavirus: I veterani onorano i caduti della nazione a Sydney nonostante la pandemia di coronavirus

Il signor McGovern, di Randwick, era un abile marinaio di 22 anni sulla HMAS Perth durante la seconda guerra mondiale quando fu colpita da quattro siluri al largo di Java e affondata dai giapponesi nel 1942. I 328 uomini sopravvissuti furono fatti prigionieri dai giapponesi e lavorarono la ferrovia Burma-Siam.

Fu silurato di nuovo nel 1944 su una nave prigione in viaggio verso il Giappone. È sopravvissuto ma è stato ripreso dai giapponesi. È stato coinvolto in un bombardamento, soffiato in un fosso, rompendosi una gamba. È finito in un ospedale per prigionieri di guerra con medici giapponesi e infermiere americane.

Ha detto al Araldo era l’ultimo sopravvissuto dell’HMAS Perth. “A volte mi rende un po ‘triste”, ha detto. Di COVID-19, ha aggiunto: “È rimasto più a lungo di quanto pensassi con le restrizioni. A parte questo, lo stiamo superando. Forse [at the service] Incontrerò alcuni di quelli su HMAS Perth (II) che ha prestato servizio in Vietnam “.

Nel 1942, all’età di 18 anni, Joan McLean, ora 97 che vive a St Ives, si arruolò nella Royal Australian Air Force come aviatore. Durante il suo servizio ha lavorato all’allora macchina cifratrice Typex top-secret e ha decodificato i messaggi segreti.

Durante il servizio di Joan McLean ha lavorato alla macchina cifratrice Typex top-secret e ha decodificato i messaggi segreti. Credito:Louie Douvis

Alla domanda su come partecipare al servizio del Giorno della Memoria, ha detto: “Sono molto orgogliosa. Posso camminare, ho un deambulatore ma vado in giro. Quando sono stata invitata, mi dispiace, non ho pensato affatto al virus. “

Ha detto che la pandemia le aveva impedito di andare in chiesa e al suo gruppo di cucito.

Jack Van Emden, 98 anni, di Maroubra era apprendista orologiaio quando si è iscritto all’età di 18 anni con la RAAF per diventare un liutaio. Fu inviato in Nuova Guinea per riparare aerei. Sua moglie, Sheila, che era nell’aeronautica australiana ausiliaria femminile, indossava orecchini che aveva realizzato con monete da sei penny a forma di Spitfire, quando ha marciato con le donne nella parte anteriore della parata dell’Anzac Day nel 2018.

Ora che vive a casa del veterano a Narrabeen, Van Emden ha detto di essere stato in gran parte isolato da quando sua moglie è morta due anni fa. “Vado a fare una passeggiata tutti i giorni. Non sono preoccupato per COVID-19, presumo che avremo delle maschere”. Egli ha detto.

Jack Van Emden, 98 anni, di Maroubra, era apprendista orologiaio quando si è iscritto all'età di 18 anni con la RAAF.

Jack Van Emden, 98 anni, di Maroubra, era apprendista orologiaio quando si iscrisse alla RAAF all’età di 18 anni.Credito:James Brickwood

L’amministratore delegato di RSL NSW Jon Black ha paragonato le due guerre mondiali con il coinvolgimento australiano in Afghanistan.

“Pensi alla prima e alla seconda guerra mondiale come a conflitti prolungati e all’impatto sulla nostra nazione, ma siamo stati in operazioni di combattimento in Afghanistan dal 2001: questa è una statistica notevole”, ha detto.

Il signor Black ha detto che era vitale per l’RSL impegnarsi con i veterani più giovani.

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“L’età media dei veterani è a nord di 78 e secondo me [the RSL] ha perso la sua capacità di connettersi con i nostri veterani più giovani ”, ha detto. “Dobbiamo verificare con i veterani più giovani per vedere se stanno bene. [They] hanno così tanto da offrire alla nostra comunità e inizialmente penso che abbiano esitato perché non sapevano cosa significasse RSL e cosa facesse. Dobbiamo impegnarci in modo più efficace con loro perché sono il futuro di questa organizzazione.

“COVID-19 ha avuto un impatto interessante, molte delle nostre persone anziane stanno iniziando a impegnarsi in modo più efficace attraverso i social media, ma non sostituisce il contatto umano con l’uomo”.

L’NRL ha donato 200 posti ai veterani per il gioco State of Origin di mercoledì sera.

Le donazioni possono essere effettuate online a RSL Poppy Appeal. Il servizio del Sydney Remembrance Day sarà trasmesso in live streaming dalle 10.30 sul sito web del governo del NSW: nsw.gov.au/remembranceday

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