Novembre 5, 2020 0

Coronavirus: I lama producono minuscoli “nanobodies” che sono “molte volte più potenti” degli anticorpi del coronavirus umano

Coronavirus: I lama producono minuscoli “nanobodies” che sono “molte volte più potenti” degli anticorpi del coronavirus umano

Piccoli ma potenti frammenti di anticorpi dei lama hanno il potenziale per trattare e curare COVID-19, suggerisce un nuovo studio.

Gli anticorpi lama, chiamati “nanobodies”, sono molte volte più piccoli degli anticorpi prodotti dall’uomo ma più efficaci nel neutralizzare il coronavirus.

I ricercatori hanno scoperto che solo una frazione di nanogramma, più piccola di quanto si può vedere ad occhio nudo, può impedire che fino a un milione di cellule vengano infettate.

Il team, della University of Pittsburgh School of Medicine, afferma che questa terapia è più facile, veloce ed economica da usare rispetto agli anticorpi tradizionali e può essere somministrata direttamente ai polmoni per evitare che il virus causi danni.

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In un nuovo studio della University of Pittsburgh School of Medicine, i ricercatori hanno iniettato un lama di nome Wally (nella foto) con un pezzo della proteina spike del coronavirus e, dopo due mesi, il sistema immunitario dell’animale ha prodotto nanobodies, che sono molte volte più piccoli dell’uomo anticorpi, contro il virus

I nanobodies sono stati molte volte più efficaci nel neutralizzare il virus e sono stati in grado di salvare un milione di cellule dall'infezione.  Nella foto: l'autore principale, il dottor Yufei Xiang, tiene in mano un modello stampato in 3-D di nanobodies (viola) sopra la proteina spike SARS-CoV-2 (grigia)

I nanobodies sono stati molte volte più efficaci nel neutralizzare il virus e sono stati in grado di salvare un milione di cellule dall’infezione. Nella foto: l’autore principale, il dottor Yufei Xiang, tiene in mano un modello stampato in 3-D di nanobodies (viola) sopra la proteina spike SARS-CoV-2 (grigia)

“La natura è il nostro miglior inventore”, ha detto l’autore senior, il dottor Yi Shi, assistente professore di biologia cellulare presso l’Università di Pittsburgh School of Medicine.

“La tecnologia che abbiamo sviluppato esamina i nanobodies di neutralizzazione del SARS-CoV-2 su una scala senza precedenti, il che ci ha permesso di scoprire rapidamente migliaia di nanobodies con affinità e specificità impareggiabili.”

Per lo studio, pubblicato sulla rivista Scienza, il team ha utilizzato un lama nero di nome Wally per generare gli anticorpi.

Il team ha iniettato a Wally un pezzo della proteina spike del coronavirus, che l’agente patogeno utilizza per entrare e infettare le cellule umane.

Dopo circa due mesi, il sistema immunitario dell’animale ha prodotto nanobodies contro il virus.

Utilizzando una tecnica chiamata spettrometria di massa, che esamina il rapporto massa-carica di una o più molecole presenti in un campione, i ricercatori hanno identificato i nanobodies nel sangue di Wally che si legavano al virus più forte.

Successivamente, per testare la loro forza, hanno esposto i nanobodies a particelle di coronavirus vive.

Solo una frazione di nanogramma dei nanobodies è stata in grado di neutralizzare abbastanza virus da salvare un milione di cellule dall’infezione.

Inoltre, il team afferma che questi anticorpi possono rimanere a temperatura ambiente per sei settimane, a differenza di altri farmaci.

I nanobodies possono anche essere sviluppati per essere utilizzati come nebbia inalabile in modo che il trattamento venga erogato direttamente ai polmoni.

Poiché il coronavirus è un virus respiratorio, i nanobodies possono trovarlo e attaccarsi ad esso nel sistema respiratorio prima che causi danni.

Al contrario, gli anticorpi umani tradizionali richiedono una flebo, che diluisce il trattamento, richiedendo una dose molto maggiore e costando di più.

“I nanocorpi potrebbero potenzialmente costare molto meno”, ha detto Shi.

“Sono ideali per affrontare l’urgenza e l’ampiezza della crisi attuale.”

Questo non è l’unico studio che ha esaminato i lama nella speranza che gli animali potessero aiutare a frenare la pandemia, che ha portato a più di 233.000 morti negli Stati Uniti.

I ricercatori del Università del Texas ad Austin ha scoperto un anticorpo prodotto dai lama che si lega alle proteine ​​trovate sulla superficie della sindrome respiratoria acuta grave (SARS), cugina del nuovo virus.

Progettando due copie dell’anticorpo, si legano in modo più efficace alle proteine ​​del nuovo virus e le neutralizzano essenzialmente.

Il team afferma che spera di sviluppare un trattamento da somministrare alle persone immediatamente dopo essere state infettate da COVID-19.

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