Ottobre 27, 2020 0

Coronavirus: I casi di coronavirus negli Stati Uniti superano i record dell’estate: scatti

Coronavirus: I casi di coronavirus negli Stati Uniti superano i record dell’estate: scatti

Un’infermiera della sanità pubblica della contea di Salt Lake County esegue un test sul coronavirus al di fuori del dipartimento sanitario della contea di Salt Lake. Venerdì 23 ottobre 2020, lo Utah ha raggiunto il massimo storico di quasi 2.000 casi confermati in un giorno.

Rick Bowmer / AP


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Rick Bowmer / AP

I casi di coronavirus stanno aumentando vertiginosamente negli Stati Uniti e ora hanno superato gli alti livelli registrati in estate, quando i nuovi casi giornalieri si sono aggirati in media sopra i 65.000 per quasi due settimane.

Dopo un calo dei nuovi casi a settembre, il paese ora registra una media di quasi 70.000 nuovi casi al giorno, e gli esperti sanitari temono che questa ondata potrebbe durare più a lungo e afferrare più del paese che in primavera o in estate. E il conteggio medio giornaliero dei casi è salito del 41% nelle ultime due settimane, secondo un’analisi NPR.

“La linea di tendenza sembra piuttosto verticale”, afferma Dott.ssa Jessica Justman, professore associato di medicina in epidemiologia presso la Mailman School of Public Health della Columbia University. “Sembra che questo terzo aumento sia sulla buona strada per essere più alto di quello di fine luglio”.

Venerdì, gli Stati Uniti hanno registrato il maggior numero di nuovi casi in un solo giorno: più di 83.000, seguiti da quasi altrettanti sabato. Mentre i nuovi casi sono stati un po ‘più bassi domenica e lunedì, la linea di tendenza – la media mobile di sette giorni – è chiaramente in aumento.

“Sono molti gli stati che registrano aumenti molto rapidi nei loro casi”, afferma Justman.

Anche il numero di persone ricoverate in ospedale per COVID-19 è in aumento nella maggior parte degli stati. Quasi 43.000 le persone sono attualmente ricoverate in ospedale, due terzi di quanto registrato durante il picco estivo, ed è il più alto dal 19 agosto, secondo i dati raccolti dal Progetto di monitoraggio COVID.

Il brusco balzo dei casi ha gli ospedali sul filo del rasoio.

“Potremmo vedere un’ondata come non l’abbiamo ancora vista, e questo è molto preoccupante”, afferma il dott. Bruce Siegel, presidente di Ospedali essenziali d’America, che rappresenta più di 300 ospedali con rete di sicurezza.

Le infezioni tendono a prefigurare i ricoveri di diverse settimane, poiché alcuni casi diventano più gravi.

Siegel teme che le festività natalizie alimenteranno l’epidemia solo quando le persone viaggeranno e trascorreranno più tempo all’interno insieme: “Siamo nella zona rossa per il pericolo”.

Una nota più brillante: il bilancio quotidiano delle vittime degli Stati Uniti da COVID-19 è circa 800 in media negli ultimi sette giorni, che è ancora inferiore a quanto osservato durante le mareggiate primaverili ed estive.

Justman afferma che crede che i miglioramenti nelle cure cliniche manterranno il tasso di mortalità più basso per i pazienti ricoverati rispetto a quanto visto in precedenza durante la pandemia. Ma sta arrivando un’altra tragedia.

“Penso che con l’aumentare del numero di casi, è inevitabile che il numero di morti aumenti”, dice.

Fiammate regionali da una linea di base elevata

Il Midwest è alle prese con la peggiore ondata dall’inizio della pandemia e la crescita dei casi sta facendo salire i numeri nazionali. Ora ha più casi pro capite di quanto ne abbiano fatto il Nordest o il Sud durante i picchi primaverili ed estivi, secondo un’analisi dal Covid Tracking Project.

Il Wisconsin e l’Illinois rappresentano ciascuno più di 30.000 casi nell’ultima settimana, Secondo il centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, superando persino la California, uno stato con più del doppio della popolazione di questi due stati messi insieme. Il Nord e il Sud Dakota hanno più casi pro capite che in qualsiasi altra parte del paese, seguiti da Wisconsin e Montana.

Ma l’epidemia cresce sempre più anche in altre regioni.

Le infezioni giornaliere sono aumentate del 46% in Occidente e del 49% nel Nordest nelle ultime due settimane, secondo un’analisi NPR.

Tutto ciò si aggiunge a un’ondata autunnale che è sulla buona strada per sminuire la primavera.

“Stiamo iniziando da una linea di base di trasmissione più alta, e quindi questo picco andrà più in alto dell’ultimo”, afferma il dott. Lynn Goldman, decano della Milken Institute School of Public Health presso la George Washington University.

In effetti, il punto più basso nei nuovi casi giornalieri a settembre – circa 35.000 casi negli Stati Uniti al giorno – è stato vicino al punto più alto durante la primavera, quando il virus si era concentrato nel nord-est e in una manciata di centri urbani.

In estate, le infezioni si sono concentrate nella Sunbelt, con stati come Texas, Arizona, Florida e California che hanno aggiunto la maggior parte dei casi. Per settimane di seguito, quell’impennata ha portato a oltre 65.000 nuovi casi giornalieri in media a livello nazionale, per poi ridursi lentamente.

Il punto in cui i casi negli Stati Uniti sono oggi in media è vicino a dove si sono stabilizzati in estate, dice Goldman, “e non sono sicuro che possiamo contare sul fatto che ciò accada così presto a questo punto”.

Il freddo aumenta i rischi

Dopo il plateau in agosto, i casi totali negli Stati Uniti si sono ripresi all’inizio di settembre, un avvertimento di ciò che gli esperti di salute pubblica avevano previsto sarebbe stato un terzo aumento durante i mesi più freddi.

Goldman prevede che l’aumento dell’autunno e dell’inverno sarà più devastante.

Abbiamo solo più coronavirus là fuori in più comunità, poi c’è il cambio di stagione e le persone sono diventate più stanche per la risposta alla pandemia “, dice.

Il cambiamento del tempo con l’avanzare dell’autunno sta probabilmente contribuendo all’aumento dei casi e ciò persisterà per tutto l’autunno e l’inverno, afferma Art Reingold, professore di epidemiologia presso l’Università della California, Berkeley.

“Le persone non saranno fuori come in estate. E chiaramente, in molte aree, c’è una grande resistenza alle maschere e alle distanze sociali”, dice Reingold. “Abbiamo certamente un rischio sostanziale di vedere rinascite anche nelle città e nelle aree che hanno svolto un buon lavoro negli ultimi due mesi”.

Mentre i test variano di giorno in giorno, il numero di i test sono cresciuti modestamente negli ultimi due mesi. Gli Stati Uniti hanno effettuato in media circa 760.000 test sul coronavirus ogni giorno a settembre rispetto a poco più di un milione di ottobre finora.

Ospedali sovraccarichi

La diffusione del virus nell’interno del paese è anche parallela a epidemie senza precedenti nell’America rurale.

Il tasso di infezioni pro capite nelle contee più rurali del paese è ora a livelli record – quasi il doppio rispetto alle principali aree metropolitane.

In alcune parti del Midwest e dell’Ovest, gli ospedali stanno già lottando per fare spazio ai pazienti mentre la capacità di terapia intensiva diminuisce nelle aree metropolitane e nelle comunità rurali più piccole.

Mentre la pandemia si abbatte su più stati, il dottor Bruce Siegel afferma che il sistema sanitario sarà molto meno lento a spostarsi tra pazienti, personale e attrezzature perché ogni luogo si troverà in una posizione simile.

“Se hai solo un’epidemia diffusa e fuori controllo, non avremo questa capacità”, dice. “Avremo solo carenza nazionale di tutto e non ci sarà alcuna possibilità di fermarsi qua e là – i tuoi pronto soccorso saranno sopraffatti e la tua terapia intensiva sarà sopraffatta”.

A quel punto, Siegel dice che gli ospedali potrebbero non avere altra scelta che rivolgersi a “standard di assistenza in crisi” – un sistema di razionamento delle risorse sanitarie che favorisce coloro che hanno maggiori possibilità di sopravvivenza.

Le prospettive sembrano cupe, ma gli esperti di salute pubblica dicono che ci sono passi che le persone e i responsabili politici possono intraprendere che anche ora possono aiutare ad appiattire la curva di nuove infezioni. Si sono dimostrati efficaci l’uso della maschera, l’allontanamento sociale e le politiche mirate per limitare la folla nei luoghi pubblici e negli ambienti interni come bar e ristoranti.

“Queste sono cose semplici. E possono essere scomode, ma possono avere solo un’enorme differenza”, dice Siegel. “Abbiamo ancora alcune settimane in cui potremmo cambiare questo quadro, dove possiamo smussarlo”.

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