Novembre 6, 2020 0

Coronavirus: I bambini sviluppano meno anticorpi contro il coronavirus rispetto agli adulti

Coronavirus: I bambini sviluppano meno anticorpi contro il coronavirus rispetto agli adulti

I bambini sviluppano anticorpi contro il coronavirus più deboli rispetto agli adulti, suggerisce una nuova ricerca.

Gli scienziati della Columbia University ritengono che i bambini in realtà si riprendano così rapidamente che in genere non si ammalano gravemente o sviluppano un serbatoio particolarmente significativo di anticorpi per COVID-19.

Ma ciò potrebbe non significare che i bambini siano più vulnerabili alla reinfezione rispetto agli adulti, dicono gli esperti.

E i risultati potrebbero essere una prova biologica che i bambini rimangono contagiosi anche per un periodo di tempo più breve rispetto agli adulti.

I bambini sviluppano meno anticorpi contro il coronavirus e più deboli, ma probabilmente sono ancora protetti, ha scoperto un nuovo studio della Columbia University (file)

L’enorme numero di bambini statunitensi con COVID-19 è aumentato drammaticamente nelle ultime settimane, con un record di 61.000 bambini infetti la scorsa settimana, secondo l’American Academy of Pediatrics.

Ma il coronavirus non sembra rappresentare una minaccia tanto grave per la stragrande maggioranza dei bambini quanto per gli adulti.

A partire da mercoledì, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) avevano registrato 110 morti per COVID-19 tra i bambini sotto i 18 anni.

Non c’è nulla di insignificante sulla morte dei bambini, ma quelle vittime rappresentano solo lo 0,02% delle 663.797 infezioni nella stessa fascia di età.

Sebbene il coronavirus inneschi una condizione potenzialmente pericolosa per la vita, nota come MIS-C (sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini) in alcuni bambini, la maggior parte semplicemente non si ammala molto.

E i risultati del nuovo studio della Columbia confermano le osservazioni secondo cui i bambini non rimangono malati o contagiosi con COVID-19 come fanno gli adulti.

I ricercatori hanno analizzato il plasma – la componente chiara e ricca di cellule immunitarie del sangue – di 32 adulti e 47 bambini che sono venuti in due ospedali di New York City al culmine della pandemia.

Sedici dei bambini erano stati ricoverati in ospedale con MIS-C. L’altro aveva casi lievi o asintomatici di COVID-19.

Tredici degli adulti hanno dovuto essere ricoverati in ospedale, mentre il resto erano visitatori ambulatoriali risultati positivi.

Gli adulti hanno mantenuto livelli molto più elevati di anticorpi contro il coronavirus nel plasma

I livelli di anticorpi dei bambini sono diminuiti più rapidamente, ma gli scienziati pensano che i tipi di anticorpi che sviluppano offriranno una protezione duratura

Gli adulti (a sinistra) hanno mantenuto livelli molto più elevati di anticorpi contro il coronavirus nel plasma. I livelli di anticorpi dei bambini (a destra) sono diminuiti più rapidamente, ma gli scienziati pensano che i tipi di anticorpi che sviluppano offriranno una protezione duratura

Tutti i pazienti adulti e pediatrici avevano risposte immunitarie all’infezione, ma queste variavano molto chiaramente in base al gruppo di età in cui una persona rientrava.

“Abbiamo scoperto che i bambini avevano un tipo di risposta molto distinto”, ha detto a DailyMail.com l’autore principale dello studio, la dott.ssa Donna Farber.

Ha spiegato che ci sono una manciata di diversi tipi di anticorpi e quali si sviluppano in quali quantità possono dire molto agli scienziati sul tipo di infezione e protezione che avrà un paziente.

Sia il plasma degli adulti che quello dei bambini contenevano l’immunoglobulina G (IgG), un tipo di anticorpo che si sviluppa più tardi nel corso dell’infezione e ha maggiori probabilità di conferire una protezione immunitaria duratura.

Gli adulti avevano anche l’immunoglobulina M (IgM), un tipo di anticorpo che si forma prima nel corso dell’infezione. Ma i bambini avevano pochissima di questa proteina immunitaria.

Il plasma dei bambini ha anche mostrato meno segni di anticorpi che si formano in risposta a frammenti di proteine ​​del coronavirus che vengono lasciati sparsi nel flusso dopo che il virus ha infettato e ucciso una cellula.

“Una spiegazione,” per la mancanza di anticorpi contro questo tipo di schegge virali, “è che i bambini non contraggono un’infezione altrettanto diffusa”, ha detto il dott. Farber.

‘In un bambino, non stai ricevendo tante cellule morenti e [as much] diffusione virale. ”

Senza un’infezione così diffusa, i bambini sono probabilmente meno contagiosi e il dott. Farber afferma che potrebbero non essere “vettori massicci” della malattia.

Gli adulti hanno avuto, nel complesso, una “grandezza maggiore” di risposta immunitaria, ha detto il dott. Farber.

E nei bambini potrebbe essere che “ l’entità della risposta che è bassa riflette che hanno eliminato il virus, o attraverso una robusta risposta immunitaria innata, o, l’altra possibilità è che potrebbero avere una reazione crociata [of antibodies] da altri coronavirus. ‘

Gli esseri umani nascono con le difese “innate” contro le infezioni che descrive, che è piena di cellule immunitarie ingenue che non sono sviluppate appositamente contro particolari patogeni, ma sono pronte e impazienti di attaccare qualunque invasore possa arrivare.

Ma questa prima linea di difesa non è specializzata e diminuisce nel tempo, quindi è di scarso aiuto per gli adulti.

Anche i bambini entrano in contatto con molti virus che causano il raffreddore quando sono giovani e altri coronavirus rappresentano circa il 15% di tutti i virus respiratori stagionali.

Gli adulti sviluppano l’immunità a questi, ma le infezioni più recenti dei bambini possono significare che sono meglio preparati a combattere il nuovo coronavirus.

Il dottor Farber pensa anche che le cellule T ingenue dei bambini, un altro combattente dell’infezione, oltre agli anticorpi, possano mantenere il coronavirus a livelli bassi.

“I bambini sono progettati per rispondere e per produrre nuovi anticorpi contro nuovi virus perché hanno molti linfociti T ingenui,” dice.

E nonostante il numero inferiore di risposte anticorpali più deboli, sospetta che i bambini esposti al coronavirus saranno protetti a lungo termine.

La sua speranza – e il suo sospetto – è che l ‘”immunità al coronavirus dei bambini” sarà solo una di queste risposte di memoria che questi bambini che sono cresciuti durante la nostra pandemia saranno protetti “.

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