Gennaio 14, 2021 0

Coronavirus: Gli Stati Uniti continuano a essere in ritardo nella sicurezza sul posto di lavoro COVID-19, l’ex ufficiale OSHA afferma: Aggiornamenti sul coronavirus: NPR

Coronavirus: Gli Stati Uniti continuano a essere in ritardo nella sicurezza sul posto di lavoro COVID-19, l’ex ufficiale OSHA afferma: Aggiornamenti sul coronavirus: NPR

Uno stabilimento a Waterloo, Iowa, è una delle numerose strutture di Tyson Foods che l’anno scorso hanno subito gravi epidemie di coronavirus tra i lavoratori.

Charlie Neibergall / AP


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Uno stabilimento a Waterloo, Iowa, è una delle numerose strutture di Tyson Foods che l’anno scorso hanno subito gravi epidemie di coronavirus tra i lavoratori.

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Con l’aumento dei decessi e delle malattie del COVID-19, i lavoratori essenziali, a cui viene negata la possibilità di lavorare da casa, stanno lottando per stare al sicuro. Ed è tutt’altro che chiaro se il governo federale stia facendo abbastanza per proteggerli, secondo un ex alto funzionario federale per la sicurezza sul lavoro.

Il funzionario dell’amministrazione per la sicurezza e la salute sul lavoro, Deborah Berkowitz, afferma che l’amministrazione Trump ha trascurato la sicurezza del COVID-19 negli impianti di confezionamento della carne e in molti altri luoghi di lavoro.

“Quello che mi tiene sveglio la notte è che nove mesi dopo l’inizio della pandemia, che non ci sono ancora requisiti specifici, che come nazione, ogni azienda che ha dipendenti deve implementare per mitigare la diffusione di COVID-19”, ha detto Berkowitz, ex capo del personale e consigliere politico senior dell’OSHA sotto il presidente Obama. Attualmente è direttrice del programma di salute e sicurezza dei lavoratori per il National Employment Law Project.

In un’intervista con NPR Morning Edition, Berkowitz ha detto che suppone che l’OSHA avrebbe dovuto fare da 10.000 a 20.000 ispezioni di sicurezza da marzo e invece ne ha fatte solo poche centinaia. “OSHA è stato assente”, ha detto.

In un commento a NPR, il vice segretario aggiunto principale dell’OSHA Loren Sweatt afferma che Berkowitz ha estratto “presunti incidenti isolati fuori dal contesto”. L’agenzia, ha detto Sweatt, ha “emesso quasi 300 citazioni COVID e ha tenuto al sicuro centinaia di migliaia di lavoratori sul posto di lavoro”.

Di seguito sono riportati i punti salienti dell’intervista, modificati per lunghezza e chiarezza.

Punti salienti dell’intervista

La scorsa primavera, abbiamo sentito parlare molto di epidemie virali in luoghi di lavoro come impianti di confezionamento della carne, e l’amministrazione Trump è effettivamente intervenuta allora. Quei dipendenti sono diventati lavoratori essenziali e le aziende hanno affermato che avrebbero effettivamente istituito precauzioni e restrizioni. Lo hanno fatto su qualsiasi scala o abbiamo distolto lo sguardo dalla palla?

Oh, questa amministrazione ha completamente distolto gli occhi dalla palla e non è riuscita a proteggere i lavoratori. Il segretario del lavoro sotto il presidente Trump, Eugene Scalia, ha deciso che non ci sarebbero stati requisiti e ha lasciato che i datori di lavoro facessero ciò che vogliono fare volontariamente. Alcuni degli stabilimenti mettono queste fragili barriere di plastica tra i lavoratori dove ci sono circa 500 lavoratori in una grande stanza che lavorano fianco a fianco che anche il CDC ha detto loro non protegge i lavoratori a meno che non si abbia una distanza sociale di sei piedi l’uno dall’altro. E penso che quello che hai visto, che è davvero sbalorditivo, è che hai visto l’amministrazione entrare per proteggere un’industria in modo che non dovessero proteggere i lavoratori. Voglio dire, di volta in volta, CDC ha indebolito la sua guida quando l’industria della carne glielo chiedeva in modo che potessero continuare a realizzare un profitto. Ma si è diffuso a macchia d’olio.

Cosa deve fare l’OSHA in questo momento per rendere i luoghi di lavoro al sicuro dalla diffusione?

OSHA è stato assente. Ho aiutato a gestire quell’agenzia per sei anni. E all’inizio della pandemia a metà marzo, quando ho ricevuto chiamate da addetti al confezionamento della carne, operatori sanitari, ho detto, chiamava semplicemente OSHA. E l’OSHA in realtà ha detto ai lavoratori che non c’è niente che possiamo fare. Non stiamo ispezionando. Di solito, l’OSHA, negli ultimi nove mesi, avrebbe effettuato 10.000, forse 20.000 ispezioni. Ne hanno fatti un paio di centinaia.

Sembra che tu stia aspettando che questa nuova amministrazione presidenziale avvenga per eventuali cambiamenti e quindi un nuovo OSHA. Ma il tempo è essenziale. Di cosa hanno bisogno i lavoratori in questo momento?

I lavoratori hanno davvero bisogno che i datori di lavoro seguano la guida CDC di base di allontanamento sociale, maschere, notifica quando ci sono casi. E devono anche essere in grado di parlare quando sanno che ci sono condizioni non sicure e non subire ritorsioni. In conclusione, penso che quello che si scopre in questa pandemia e che l’opinione pubblica dovrebbe rendersi conto è che i diritti alla sicurezza dei lavoratori in questo momento sono davvero deboli. E forse questa pandemia ci farà ripensare a questa capacità dei lavoratori di proteggersi, che in questo momento non hanno davvero.

Quando arriva un vaccino per i lavoratori essenziali, quali altri ostacoli dovranno superare?

Poiché hai avuto un presidente che ha minimizzato il virus, che ha minimizzato la gravità del virus, che ha inventato il modo in cui si cura questo virus, c’è un’enorme sfiducia ora nel governo federale e in ciò che consigliano. E quindi penso che una delle prime cose che il team di Biden-Harris deve fare sia lanciare un’enorme campagna per costruire la fiducia del pubblico, ma anche lavorare con gli stati e sviluppare meccanismi migliori per fornire questo vaccino all’essenziale lavoratori.

Nina Kravinsky e Jan Johnson hanno prodotto e modificato la versione audio di questa storia. Avie Schneider ha prodotto per il Web.

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