Novembre 14, 2020 0

Coronavirus: Cosa possiamo imparare dagli Amish sul coronavirus

Coronavirus: Cosa possiamo imparare dagli Amish sul coronavirus

WASHINGTON – Mentre gli americani si preparano a riunirsi per il Ringraziamento, e mentre l’avvicinarsi dell’inverno spinge questi raduni al chiuso, un’epidemia di coronavirus in una comunità rurale Amish offre un avvertimento su ciò che potrebbe accadere per altre parti della nazione.

L’epidemia è stata relativamente limitata: solo 30 persone sono state inizialmente infettate, di cui tre sono state ospedalizzate e una è morta. Vivevano tutti in una parte rurale della contea di Wayne, nel centro-nord dell’Ohio.

Sebbene la pandemia sia iniziata in grandi città tra cui New York e Seattle, il coronavirus ha devastato le comunità rurali per tutta l’estate. Ora sembra che stia tornando nelle città, anche se quasi nessuna parte della nazione sarà immune dall’ultima ondata devastante della pandemia.

Le comunità rurali pongono una serie di sfide preoccupanti, secondo i Centers for Disease Control and Prevention, che giovedì hanno pubblicato uno studio sull’epidemia di Amish. “I residenti nelle aree rurali potrebbero essere maggiormente a rischio di malattie gravi associate a COVID-19 perché, in media, sono più anziani, hanno una maggiore prevalenza di condizioni mediche sottostanti e hanno un accesso più limitato ai servizi sanitari”, hanno scritto i ricercatori. (COVID-19 è la malattia causata dal coronavirus.)

Amish in Ohio.  (Tony Dejak / AP)
Una ragazza Amish in Ohio. (Tony Dejak / AP)

Lo scoppio nella contea di Wayne ha colpito i membri di la comunità Amish lì, che rifuggono gli orpelli della vita moderna e vivono separati dagli altri. I servizi religiosi e altri incontri sociali sono un aspetto importante della cultura Amish, in cui è radicata valori anabattisti tradizionali.

Lo scoppio è avvenuto a maggio. Avrebbe potuto essere più grave nei mesi invernali, poiché alcuni virus, come l’influenza, tendono a vivere più a lungo in ambienti più freddi e secchi. Lo stesso clima più freddo tende a portare le persone in casa, dove è molto più probabile che un agente patogeno aerodisperso come il coronavirus si diffonda rispetto agli spazi esterni.

L’epidemia è iniziata con le funzioni religiose del 2 e 3 maggio e sembra essere stata causata da un marito e una moglie che hanno riferito i loro sintomi poco più di una settimana dopo. Il marito, che aveva una preesistente malattia respiratoria, è stato ricoverato in ospedale. Un altro membro della stessa famiglia, che aveva il cancro, è morto a causa di COVID-19.

Dopo le prime sette infezioni, il Dipartimento della Salute della contea di Wayne è intervenuto, il 20 maggio, istituendo una clinica di prova. Trenta persone hanno ricevuto un test per il coronavirus presso la clinica e 23 di loro sono risultate positive al coronavirus, per un tasso di positività eccezionalmente alto di 77. per cento.

A quel tempo, oltre alle funzioni religiose del 2-3 maggio, si erano svolte molte altre funzioni sociali: funzioni religiose in due domeniche consecutive (10 maggio e 17 maggio), un matrimonio (12 maggio) e un funerale (16 maggio).

L'ufficio del dipartimento sanitario della contea di Wayne a Wooster, Ohio.  (wayne-health.org)
L’ufficio del dipartimento sanitario della contea di Wayne a Wooster, Ohio. (Wayne County Health Department)

“Le comunità Amish sottolineano forti connessioni sociali e attività comuni”, hanno scritto i ricercatori del CDC. “L’importanza degli incontri religiosi e sociali e della fratellanza tra gli Amish ha messo in discussione gli sforzi per prevenire l’infezione durante la pandemia COVID-19”.

L’epidemia è per lo più indicativa di ciò che accade quando le persone si riuniscono in piccole situazioni sociali – qualcosa che milioni di americani stanchi del blocco sono ansiosi di fare, indipendentemente dal fatto che siano Amish o meno. I funzionari della sanità pubblica hanno consigliato che tali riunioni dovrebbero essere piccole, tenersi all’aperto se possibile e seguire precauzioni ben note riguardo alle maschere e alle distanze sociali.

I ricercatori della contea di Wayne hanno scoperto che alcuni membri della comunità Amish nutrivano “idee sbagliate sul fatto che indossare la maschera potesse causare danni”. Tali idee sbagliate hanno trovato trazione anche in comunità che non sono Amish.

Successivamente, per tutto il resto di maggio e giugno, altre 39 persone nella comunità Amish sono state testate, con 25 che hanno contratto il coronavirus. Ciò significa che, diverse settimane dopo la scoperta dei casi iniziali, il tasso di trasmissione è rimasto elevato.

I ricercatori hanno sottolineato che i funzionari della sanità pubblica devono costruire “rapporti di fiducia” con le comunità Amish, in parte perché evitano i media moderni e potrebbero non essere a conoscenza delle campagne di salute pubblica diffuse su giornali, testate web e reti di social media.

Gli americani che non sono Amish possono affrontare il problema esattamente opposto: un eccesso di informazioni sul virus, alcune delle quali confuse e buona parte errate. Alcune di queste informazioni sono arrivate direttamente dal presidente Trump, che ha diffamato maschere e allontanamento sociale mentre reclamizzava cure inefficaci e, a volte, addirittura pericolose, incluso il consumo di candeggina.

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