Ottobre 28, 2020 0

Coronavirus: Coronavirus: in alcuni sopravvissuti si sviluppano “autoanticorpi” distruttivi

Coronavirus: Coronavirus: in alcuni sopravvissuti si sviluppano “autoanticorpi” distruttivi

Le cellule immunitarie che i sopravvissuti al coronavirus sviluppano nel tentativo di combattere l’infezione possono attivarne alcune, attaccando i tessuti sani, suggeriscono una nuova ricerca.

Gli assalti fuori bersaglio di queste cellule immunitarie canaglia potrebbero essere il colpevole dei sintomi persistenti di COVID-19 “a lungo raggio”, sospettano gli scienziati della Emory University.

I cosiddetti “autoanticorpi” sono simili alle risposte autoimmuni osservate in malattie come il lupus, alcune forme di epatite e artrite reumatoide.

Se gli autoanticorpi del coronavirus seguono l’esempio di queste condizioni, il lungo covid potrebbe non essere curabile.

Ma ora che gli scienziati hanno scoperto che possono testare questi anticorpi canaglia, sperano di poter identificare chi li ha e sviluppare trattamenti per combattere le riacutizzazioni come quelle già esistenti per le malattie autoimmuni più vecchie.

Un numero crescente di sopravvissuti al coronavirus sta segnalando sintomi che persistono mesi dopo aver eliminato il virus. I ricercatori della Emory University pensano che possa essere dovuto agli ‘autoanticorpi’ che il corpo produce nel tentativo di combattere il coronavirus, ma che invece prendono di mira i tessuti sani (file)

Il numero di sopravvissuti al coronavirus che soffrono di “covid da lungo tempo” è difficile da definire, ma in continua crescita.

Uno studio ha rilevato che 81 su 110 – circa il 74% – di un gruppo di pazienti con COVID-19 del Regno Unito che erano stati ricoverati in ospedale per l’infezione soffrivano ancora di sintomi persistenti tre mesi dopo essere stati dimessi.

Altri studi hanno stimato che la cifra sia più vicina a una più conservativa su 10.

I sintomi persistenti hanno colpito persone di tutte le età, compresi bambini e adolescenti, anziani e donne incinte.

Alcuni si ritrovano periodicamente senza fiato, mesi dopo aver eliminato il virus.

Altri soffrono di stanchezza drenante, eruzioni cutanee o diarrea.

Squadre di ricercatori hanno cercato risposte sul motivo per cui alcune persone – molte delle quali erano in buona salute prima di contrarre il coronavirus – diventano “ trasportatori a lungo raggio ” mentre altri sono oltre l’infezione e senza sintomi nel giro di pochi giorni o settimane.

La condizione potenzialmente cronica sembra più comune in coloro che si ammalano gravemente, ma anche questo lascia aperte domande sul perché quegli individui diventano così più malati di altri.

Dodici settimane dopo il rilascio da un ospedale del Regno Unito, 81 su 110 avevano ancora sintomi come mancanza di respiro, affaticamento eccessivo, perdita dell'olfatto e dolori muscolari, secondo uno studio recente

Dodici settimane dopo il rilascio da un ospedale del Regno Unito, 81 su 110 avevano ancora sintomi come mancanza di respiro, affaticamento eccessivo, perdita dell’olfatto e dolori muscolari, secondo uno studio recente

Alcuni scienziati hanno considerato la genetica come una potenziale spiegazione, ma il team di Emory ha tracciato una connessione tra la reazione eccessiva immunitaria osservata durante il corso della malattia con COVID-19, il modello di “ riacutizzazioni ” e altre malattie non infettive che si comportano in modo simile.

Avevano anche notato che alcune delle proteine ​​e delle cellule immunitarie nel sangue dei pazienti COVID-19 suggerivano attacchi anticorpali mal indirizzati.

Gli anticorpi sono proteine ​​immunitarie prodotte dalle cellule B. Sono fatti su misura dopo che il corpo ha identificato un nuovo batterio o virus, come SARS-CoV-2. I frammenti di codice genetico dell’agente patogeno diventano le istruzioni per le cellule B per iniziare a sfornare un’arma su misura.

Ma a volte, questo sistema viene sconcertato e identifica erroneamente frammenti di codice genetico umano come bersaglio e progetta un’arma per cercarli e distruggerli.

Questi sono chiamati “autoanticorpi”, gli anticorpi prodotti dal sistema immunitario umano per combattere se stesso.

“Ogni volta che si ha quella combinazione di infiammazione e morte cellulare, c’è il potenziale per malattie autoimmuni e autoanticorpi, cosa ancora più importante, per emergere”, ha detto la dott.ssa Marion Pepper, immunologa dell’Università di Washington a Seattle. il New York Times.

Per testare la loro teoria, il team di Emory ha eseguito una batteria di esami del sangue su 52 pazienti con coronavirus dimessi che erano stati “gravemente” o “critici” nell’area di Atlanta, in Georgia.

Nel 44 per cento dell’intero gruppo, hanno trovato autoanticorpi che reagiscono a frammenti di DNA umano.

Più del 70 percento della metà del gruppo che era stato più malato aveva queste cellule immunitarie autodistruttive e molti pazienti avevano anche anticorpi che neutralizzano una proteina che gioca un ruolo fondamentale nella formazione di una sana coagulazione del sangue, nota come fattore reumatoide.

Queste armi autoimmuni malformate potrebbero spiegare sia l’infiammazione che i problemi cardiovascolari osservati in molti viaggiatori a lungo raggio.

È stato dimostrato che gli anticorpi accuratamente formati contro il coronavirus diminuiscono dopo pochi mesi, il che potrebbe significare che anche la protezione contro la reinfezione lo fa.

Ciò che resta da vedere è se anche gli autoanticorpi si dissolvono nel tempo o se persistono negli anni a venire, guidando una malattia cronica come nel caso del lupus o dell’artrite reumatoide.

In quest’ultimo caso, essere in grado di testare questi autoanticorpi potrebbe essere il primo passo verso la progettazione di trattamenti per sedare i loro effetti.

Ma se il fenomeno segue lo schema di altre malattie autoimmuni, è improbabile che ci sia una cura.

‘Non hai mai veramente curato il lupus – [patients] hanno razzi, e migliorano e hanno di nuovo razzi “, ha detto al Times la dott.ssa Ann Marshak-Rothstein e immunologa dell’Università del Massachusetts, Worcester.

“E questo potrebbe avere qualcosa a che fare con la memoria degli autoanticorpi.”

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