Ottobre 12, 2020 0

Coronavirus: Coronavirus: come un jab antinfluenzale potrebbe anche proteggerti dalle infezioni

Coronavirus: Coronavirus: come un jab antinfluenzale potrebbe anche proteggerti dalle infezioni

Per molte persone, ricevere il vaccino antinfluenzale annuale non è altro che un compito irritante e quasi un terzo di coloro che ne hanno bisogno non si preoccupano.

Quest’anno, tuttavia, ci sono più ragioni che mai per ottenere il vaccino antinfluenzale, poiché le ultime ricerche suggeriscono che potrebbe anche offrire una protezione vitale contro il Covid-19.

Si tratta di una nuova e ampia sperimentazione per vedere se il vaccino BCG ampiamente utilizzato contro la TB potrebbe anche aiutare a proteggere gli operatori sanitari dal coronavirus.

Eppure, proprio come gli esperti hanno salutato i risultati del vaccino antinfluenzale come “ una grande notizia ”, nella campagna di vaccinazione antinfluenzale di quest’anno sono apparse crepe preoccupanti che potrebbero significare ritardi per alcuni bisognosi del jab e, potenzialmente, nessun colpo NHS per gli altri.

La preoccupazione è che molte più vite andranno perse se le persone prendono insieme influenza e coronavirus. Uno studio della Public Health England ha dimostrato che il rischio di morte raddoppia se ciò accade [File photo]

Il piano di immunizzazione di quest’anno è il più ampio mai intrapreso. Medici di base e farmacie stanno correndo per vaccinare quasi 30 milioni di persone in Inghilterra contro l’influenza nei prossimi due mesi per aiutare a prevenire il collasso del servizio sanitario sotto il peso congiunto di un’epidemia di influenza e Covid-19.

La preoccupazione è che molte più vite andranno perse se le persone prendono insieme influenza e coronavirus. Uno studio della Public Health England ha dimostrato che il rischio di morte raddoppia se ciò accade.

Quest’anno, lo schema di vaccino antinfluenzale del NHS è stato esteso oltre i soliti gruppi a rischio – che includono gli over 65, i bambini piccoli e quelli con una grave malattia cronica come l’asma o l’insufficienza cardiaca – per includere tutti i 64 fasce d’età, chiunque faccia scudo da Covid-19 più le persone con cui convive e bambini di età compresa tra 11 e 12 anni che frequentano il primo anno di scuola secondaria.

Ma non è semplicemente che un colpo di influenza potrebbe prevenire un doppio attacco di infezione: una ricerca rivoluzionaria suggerisce che i vaccini antinfluenzali potrebbero anche essere in grado di innescare il sistema immunitario per attaccare e distruggere anche il coronavirus invasore, riducendo le morti di Covid di oltre un terzo.

Medici di base e farmacie stanno correndo per vaccinare quasi 30 milioni di persone in Inghilterra contro l'influenza nei prossimi due mesi per aiutare a prevenire il collasso del servizio sanitario sotto il peso congiunto di un'epidemia di influenza e Covid-19 [File photo]

Medici di base e farmacie stanno correndo per vaccinare quasi 30 milioni di persone in Inghilterra contro l’influenza nei prossimi due mesi per aiutare a prevenire il collasso del servizio sanitario sotto il peso congiunto di un’epidemia di influenza e Covid-19 [File photo]

Due studi chiave – in Italia e in Brasile, che hanno esaminato più di 100.000 pazienti – hanno scoperto che la vaccinazione antinfluenzale di routine ha ridotto i ricoveri ospedalieri Covid-19 e la necessità di cure intensive tra i contagiati.

I ricercatori dietro i risultati, presso l’Università di Milano in Italia e l’Università di San Paolo in Brasile, hanno affermato che le prove erano così convincenti che tutti i governi dovrebbero perseguire campagne di vaccino contro l’influenza come uno dei modi migliori per proteggere le popolazioni dal coronavirus.

“Questa è un’ottima notizia e significa che la campagna di vaccinazione antinfluenzale nel Regno Unito è ancora più cruciale”, afferma Peter Openshaw, professore di medicina sperimentale all’Imperial College di Londra. “Questi risultati, provenienti da studi che hanno coinvolto un gran numero di persone, sono davvero importanti.

“ Significa che il colpo di influenza è ora anche un’arma in termini di prevenzione del coronavirus. È potenzialmente una delle poche misure efficaci che possiamo intraprendere questo inverno “.

Per lo studio italiano, pubblicato sulla rivista Vaccines, i ricercatori hanno studiato i tassi di coronavirus negli over 65 per confrontare i tassi di infezione, i ricoveri ospedalieri e i decessi per virus in aree con elevato assorbimento di vaccino antinfluenzale e aree in cui poche persone hanno ricevuto il colpo.

Lo sapevate?

I vaccini antinfluenzali somministrati tra le 9:00 e le 11:00 creano un numero quattro volte maggiore di anticorpi rispetto a quelli somministrati tra le 15:00 e le 17:00, secondo uno studio del 2018 dell’Università di Birmingham.

Si ritiene che il sistema immunitario sia più reattivo all’inizio della giornata, quando i livelli di una proteina chiave iniziano a salire.

I risultati hanno mostrato che nelle aree in cui meno del 30% dei pazienti idonei era immunizzato contro l’influenza, il tasso di mortalità da Covid-19 era di circa 150 per ogni 100.000 della popolazione.

Ma nelle regioni in cui l’assorbimento ha raggiunto il 70% (il tasso abituale nel Regno Unito), i decessi non sono stati più di dieci per 100.000 abitanti.

Lo studio brasiliano ha monitorato più di 90.000 pazienti con Covid e ha rilevato che i tassi di mortalità erano fino al 35% inferiori tra coloro che hanno ricevuto un vaccino antinfluenzale rispetto a quelli che non lo hanno fatto.

Entrambi i team hanno concluso che la spiegazione più probabile è che i vaccini antinfluenzali in qualche modo aumentano il sistema immunitario abbastanza da rallentare almeno la marcia del coronavirus.

La maggior parte dei circa 100 vaccini Covid-19 in fase di sviluppo sono realizzati con tracce della proteina “spike” trovata sulla superficie del virus, o frammenti del suo materiale genetico.

L’idea è che il sistema immunitario riconosca il materiale virale contenuto nei vaccini come estraneo e crei cellule che combattono le infezioni (note come anticorpi e cellule T) per combattere il Covid-19. Tali vaccini sono progettati per funzionare contro Covid-19 e nient’altro.

Ma all’inizio di quest’anno, Good Health ha riferito di come gli scienziati stessero studiando le prove che i vaccini non correlati al coronavirus sembravano anche ridurre i tassi di infezione e di morte.

Due in particolare – il jab MMR (parotite, morbillo, rosolia) e il vaccino BCG – stavano generando entusiasmo tra gli scienziati. Sono realizzati con versioni “vive” ma indebolite dei virus o dei batteri che prendono di mira.

Questo elemento “vivo” sembra mettere in allerta l’intero sistema immunitario. Gli scienziati lo paragonano a un esercito con tutte le sue sentinelle di tiro medio in servizio, piuttosto che a un paio di cecchini esperti.

Ma ciò che lascia perplessi le ultime scoperte è che i vaccini antinfluenzali utilizzati in Italia e Brasile non contengono materiale vivo.

“I vaccini sembrano addestrare il sistema immunitario a reagire al coronavirus, piuttosto che creare nuovi anticorpi o cellule T per combattere l’infezione, che è normalmente il modo in cui funziona un vaccino per uno specifico patogeno”, afferma il professor Openshaw.

Il dottor Rupert Payne, consulente senior, docente di assistenza sanitaria di base presso l’Università di Bristol, aggiunge: “Forse la vaccinazione antinfluenzale in qualche modo potenzia la capacità del sistema immunitario di eliminare il virus o riduce l’eccessiva risposta immunitaria che vediamo in quei pazienti che necessitano di terapia intensiva”.

Il professor Openshaw dice che ora è ancora più essenziale che tutti i 30 milioni circa di persone abbiano promesso un vaccino al servizio sanitario nazionale per ottenerne uno. Ma il governo sarà in grado di mantenere questa promessa?

Alcuni studi medici affermano già che le forniture preordinate non sono arrivate in tempo per le cliniche di immunizzazione pianificate.

Un frustrato GP del Devon ha twittato la scorsa settimana: ‘Il mio intervento chirurgico non ha ancora ricevuto scorte sufficienti nemmeno per vaccinare me stesso o altri medici in prima linea. L’intera faccenda è un macello.

Nel frattempo, le catene di farmacie come Boots e LloydsPharmacy hanno sospeso temporaneamente le prenotazioni il mese scorso sia per i jab gratuiti che per quelli a pagamento quando le scorte dovevano essere reintegrate poiché immunizzavano dieci volte più clienti rispetto all’anno scorso.

Tempo sullo schermo

In che modo ciò che guardi influisce sulla tua salute. Questa settimana: i film d’azione ci fanno mangiare di più

Guardare un film veloce fa sì che le persone mangino il doppio degli spuntini di chi guarda un talk show. Secondo uno studio del 2014, della Cornell University negli Stati Uniti, la differenza era il risultato di un maggiore assorbimento nella trama, hanno detto i ricercatori.

Ma gli amanti dei film di paura possono rilassarsi un po ‘di più sui loro spuntini. Un altro studio, pubblicato nel 2012, ha scoperto che i film che ti fanno saltare provocano il rilascio di adrenalina che accelera la frequenza cardiaca, il flusso sanguigno e il metabolismo, il che significa che bruci più calorie.

Il team dell’Università di Westminster ha scoperto che le persone che guardavano Lo squalo bruciavano 161 calorie durante il film, mentre quelle che guardavano il classico horror The Shining ne hanno bruciate 184.

La dott.ssa Meg Arroll, una psicologa con sede a Londra, non è sorpresa dall’aumento degli spuntini durante la visione di film d’azione.

“Possiamo facilmente aumentare le calorie mordicchiando senza pensare davanti alla TV”, ha detto a Good Health. ‘Per rompere l’abitudine, datti dei limiti, solo uno spuntino quando c’è una pubblicità, per esempio.

“Può anche aiutare a lasciare qualsiasi scatola o involucro in vista come promemoria visivo di ciò che hai consumato.”

In base al nuovo schema NHS esteso, quasi la metà dell’intera popolazione dell’Inghilterra dovrebbe ricevere il vaccino antinfluenzale quest’anno.

I ministri affermano che verrà data la priorità a coloro che sono maggiormente a rischio, mentre il gruppo “over 50 ma in buona salute” sarà in fondo alla coda.

Alcuni medici di base hanno contattato i pazienti di questa categoria avvertendo che non appena possono essere vaccinati è la fine di novembre. Ciò significa che i pazienti possono ricevere il vaccino solo poche settimane prima del picco delle infezioni influenzali, intorno a gennaio.

Ci vogliono almeno due settimane dopo la vaccinazione affinché il sistema immunitario produca gli anticorpi necessari per proteggersi dall’influenza, quindi questo potrebbe essere un problema.

Un recente messaggio di testo a un paziente di un intervento di medicina generale, visto da Good Health, avverte che i vaccini saranno disponibili solo per i soggetti sani di età compresa tra 50 e 64 anni “ se sono disponibili scorte sufficienti a livello nazionale, una volta che tutti i pazienti a rischio sono stati vaccinato ‘.

Due settimane fa, la rivista GP Pulse ha rivelato un documento sulle prestazioni del NHS England in cui si afferma che i vaccini gratuiti “possono essere” offerti a questa fascia di età “se le circostanze lo consentono”.

Il dottor George Kassianos, responsabile nazionale dell’immunizzazione per il Royal College of GPs, ha affermato che quest’anno la richiesta di un vaccino antinfluenzale gratuito è “enorme”.

“Ma i medici di base che hanno ordinato i loro vaccini a febbraio hanno basato quegli ordini sulla quantità di vaccino di cui avevano bisogno negli anni precedenti, quando l’assorbimento era molto inferiore.”

Il Dipartimento della Salute ha detto che non c’è dubbio che ai pazienti a rischio venga negato il colpo.

Un portavoce ha detto: ‘Non c’è carenza nazionale del vaccino antinfluenzale, con dosi sufficienti per vaccinare 30 milioni di persone in Inghilterra. È completamente sbagliato suggerire il contrario.

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