Ottobre 31, 2020 0

Coronavirus: Coronavirus: anche i bambini sono ora colpiti dai sintomi della “lunga Covid”

Coronavirus: Coronavirus: anche i bambini sono ora colpiti dai sintomi della “lunga Covid”

È stato, quasi dall’inizio della pandemia, il mantra degli esperti quando si tratta di Covid-19 e della minaccia che rappresenta per i bambini: è più probabile che vengano investiti da un autobus che soffrono gravemente del virus.

E così in aprile, quando i due figli piccoli di Lois Benson hanno sviluppato una tosse e una leggera febbre, inizialmente non era preoccupata. “Ho appena dato loro il Calpol”, dice il 46enne manager dell’ambulanza aerea di Aldridge, nel West Midlands. Ma Toby, sette anni, e Josh, sei, sono scesi rapidamente.

‘All’inizio, 111 [the NHS’s non-emergency helpline] mi ha detto di restare a casa, ma sembrava che peggiorassero sempre di più “, ricorda. Alla fine, con i ragazzi “quasi insensibili” a letto, con temperature che salivano a 40 ° C, ha chiamato i 999. Sono stati portati in ospedale in ambulanza, dove hanno ricevuto ossigeno e tenuti in cella durante la notte.

Lois ammette che mentre era seduta accanto ai loro letti d’ospedale aveva temuto il peggio – e quando se ne sono andati, il sollievo è stato indescrivibile. Ma, sorprendentemente, questa non era la fine del loro calvario.

Ora, sette mesi dopo, Toby e Josh soffrono ancora, dormono costantemente e non sono in grado di tornare a scuola. I ragazzi hanno sviluppato serie balbuzie, si sono lamentati di mal di testa e hanno iniziato a ripetere le parole più e più volte.

Toby e Josh Benson soffrono ancora, dormono costantemente e non possono tornare a scuola sette mesi dopo aver combattuto contro il coronavirus in ospedale

“Proprio quando pensavo che stavano migliorando, sono scesi di nuovo in discesa”, dice Lois. “Mi prendo cura di loro ininterrottamente da sette mesi ormai e ho il terrore che non staranno mai più bene.”

Sembra che Toby e Josh, che erano “ bambini normali, attivi e amanti del divertimento prima di tutto questo ”, siano tra le vittime più giovani di quello che molti chiamano il lungo Covid, una raccolta di sintomi debilitanti che persistono per settimane o addirittura mesi dopo il l’infezione iniziale è diminuita. Nonostante migliaia di adulti segnalino tali problemi, i medici sembrano disorientati e incapaci di trovare qualcosa di fisicamente sbagliato in essi.

E i genitori preoccupati di giovani affetti da questa condizione raccontano una storia simile: a molti è stato detto che i loro figli soffrono semplicemente di ansia o dolori di crescita.

“È stato così travolgente”, ha detto un genitore di un adolescente che ha sofferto di sintomi da quando si è ammalato per la prima volta a marzo. ‘Abbiamo un bambino malato cronico e assolutamente nessun sostegno. Nessuno può dirci cosa c’è che non va in lei.

Il Mail on Sunday è stato tra i primi a riferire sul lungo fenomeno Covid a maggio, ma ora ha ricevuto attenzione scientifica, con i risultati di uno studio del Regno Unito pubblicato la scorsa settimana che mostra che un malato di Covid su 20 ha manifestato sintomi da più di tre mesi dopo l’infezione. I problemi variano, ma gli adulti hanno comunemente riportato stanchezza, problemi respiratori, palpitazioni cardiache e annebbiamento del cervello.

Lo studio, condotto dal professor Tim Spector, esperto di genetica al King’s College di Londra, ha raccolto informazioni da 4,2 milioni di utenti dell’app Covid Symptom Study, ma non include dati sui minori di 18 anni. Il NHS ha annunciato l’intenzione di fornire servizi specialistici per i pazienti con Covid lunga ma, al momento, nessuna di queste cliniche sarà aperta ai bambini.

“Questo è un enorme punto cieco”, afferma il dottor Nigel Speight, specialista pediatrico nella sindrome da stanchezza cronica. “Se gli adulti possono avere Covid a lungo, possono farlo anche i bambini.”

Ora, per la prima volta, un’indagine su piccola scala ha fornito un quadro più chiaro dell’impatto della lunga Covid sulle famiglie in tutto il paese.

Frances Simpson, i cui due figli non stanno bene da quando hanno contratto il virus a marzo, ha intervistato i genitori sui gruppi di social media chiedendo se i loro figli avessero avuto sintomi simili. In tutto, 162 genitori hanno risposto, l’86% dei quali ha dichiarato che i propri figli presentavano sintomi in corso più di tre mesi dopo aver mostrato i primi segni di infezione. Frances, docente di psicologia all’Università di Coventry, spera che le sue scoperte stimolino ulteriori ricerche.

Ha detto: “Questo problema può colpire gravemente i bambini”.

Frances ha preso il Covid-19 a marzo, e poco dopo anche i suoi figli. Suo figlio di dieci anni, Magnus, soffriva di febbre, insonnia, mal di testa, mal di schiena e un sapore metallico in bocca. Pochi giorni dopo sua figlia di nove anni, Saskia, si ammalò di virus e per settimane non fu in grado di mangiare e dovette essere aiutata ad alzarsi dal letto dalla madre.

“L’intera cosa è stata traumatica”, dice Frances. “Temevo che non sarebbero migliorati.”

Dopo un mese i loro sintomi si attenuarono ma, secondo uno schema descritto da molti malati di Covid da lungo tempo, tornarono presto. Saskia ha iniziato ad avere problemi respiratori e le eruzioni cutanee sono esplose in tutto il corpo.

Frances ha portato sua figlia da un pediatra, che ha diagnosticato l’eczema. Un altro dottore fece a Saskia un esame del sangue ma disse che non c’era nulla di cui preoccuparsi.

I risultati di uno studio del Regno Unito condotto dal professor Tim Spector, nella foto, pubblicato la scorsa settimana, mostrano che un malato di Covid su 20 ha manifestato sintomi più di tre mesi dopo l'infezione

I risultati di uno studio del Regno Unito condotto dal professor Tim Spector, nella foto, pubblicato la scorsa settimana, mostrano che un malato di Covid su 20 ha manifestato sintomi più di tre mesi dopo l’infezione

Frances dice che sua figlia ora ha “attacchi” in cui fatica a respirare normalmente. Si lamenta anche di dolori di stomaco e stanchezza costante, che le hanno fatto fatica a scuola. “È orribile vedere tuo figlio non in grado di fare nulla”, dice Frances.

È universalmente riconosciuto che i bambini hanno molte meno probabilità di contrarre il Covid-19 rispetto agli adulti. Gli studi dimostrano che hanno la metà delle probabilità di essere infettati e ancora meno probabilità di soffrire di sintomi gravi – con solo l’1% di quelli di età inferiore ai 19 anni ricoverati in ospedale.

Ma gli esperti sottolineano che ogni bambino che prende il Covid-19 corre il rischio di un Covid lungo – ed è ben noto che molti virus corrono il rischio di causare malattie di lunga durata. Sebbene possa richiedere tempo, la maggior parte di coloro che sono colpiti da tali problemi si riprende.

Il dottor Speight ha dichiarato: “Il Covid lungo mostra alcuni sintomi unici, ma il modello generale è lo stesso di qualsiasi malattia post-virale e i bambini ne soffrono costantemente”.

La maggior parte delle persone sperimenterà un certo livello di stanchezza post-virale ad un certo punto della propria vita.

“Nella sua forma più lieve, è quella sensazione di stanchezza e lentezza che si prova dopo un raffreddore o un’influenza”, dice il dott. Charles Shepherd, consulente medico della ME Association, un ente di beneficenza per la fatica cronica. “Per la maggior parte delle persone ciò va dopo poche settimane, ma per alcuni dura mesi, a volte anni.”

Gli scienziati non sono ancora sicuri di cosa possa scatenare la stanchezza post-virale, ma molti teorizzano che sia causato dal sistema immunitario che continua a cercare di combattere il virus dopo che ha lasciato il corpo. Ma l’affaticamento post-virale può derivare anche da malattie lievi, il che significa che anche i bambini che non soffrono gravemente di Covid-19 possono essere suscettibili a una malattia prolungata.

Questo è certamente vero per Kitty McFarland, una ballerina di 15 anni che è stata costretta a letto da quando ha catturato il Covid-19 ad aprile, nonostante all’inizio abbia sintomi lievi. Sua madre Sammie, 44 anni, dice: “Era incredibilmente attiva e non ha mai avuto problemi di salute. Adesso è distrutta dalla stanchezza.

Kitty inizialmente aveva una leggera febbre e mal di gola. La preoccupazione principale di Sammie all’epoca era per la figlia maggiore, 22 anni, che soffre di asma grave.

Per precauzione, per proteggere sua sorella, Kitty è stata isolata nella sua camera da letto per sette giorni. Sammie dice che è stato solo dopo quel periodo che ha iniziato ad avere problemi.

Kitty iniziò a lamentarsi di vertigini e dolore al cuore. I suoi sintomi sono presto peggiorati e ha avuto un collasso più volte. Ad un certo punto suo padre ha dovuto portarla dentro dal giardino perché non poteva stare in piedi da sola.

Alla fine ha smesso di alzarsi dal letto e la sua famiglia ha iniziato a portarle i pasti.

Kitty McFarland, una ballerina di 15 anni che è stata costretta a letto da quando ha catturato il Covid-19 ad aprile - nonostante all'inizio abbia sintomi lievi

Kitty McFarland, una ballerina di 15 anni che è stata costretta a letto da quando ha catturato il Covid-19 ad aprile, nonostante abbia inizialmente sintomi lievi

Quando la scuola è ricominciata, Kitty non vedeva l’ora di tornare. Ma a metà del suo primo giorno di ritorno, la scuola telefonò a Sammie e le disse di venire a prenderla. “Quando Kitty è tornata a casa, ha dormito per quattro giorni di fila”, aggiunge Sammie.

A maggio il loro medico di base ha effettuato una visita a domicilio ma non è riuscito a trovare nulla di grave e un esame del sangue non ha evidenziato nulla.

“L’unica cosa che ha notato è che il battito cardiaco di Kitty aumenta ogni volta che si alza in piedi”, dice Sammie. “Ha detto che era anormalmente alto, ma non poteva dire cosa lo stesse causando.”

Il medico di base ha indirizzato Kitty a un pediatra a Londra e, nonostante il prossimo appuntamento disponibile fosse a cinque mesi di distanza, Sammie ha colto al volo l’occasione. Tuttavia, solo la scorsa settimana, l’ufficio dello specialista ha contattato Sammie tentando di annullare l’appuntamento perché hanno detto che dubitavano che ci fosse qualcosa che potevano fare per aiutare.

Sammie insistette perché partecipassero e viaggiarono con Kitty dalla loro casa nel Dorset a Londra. Dopo un consulto di 90 minuti e una diagnosi originale di dolori della crescita, il medico ha ammesso che potrebbe essere lungo Covid, ma ha detto che non aveva idea di come trattarlo.

Le madri Lois, Frances e Sammie temono tutte che se spingono troppo i medici, potrebbero essere etichettati con un disturbo di salute mentale. La malattia fabbricata o indotta – precedentemente nota come sindrome di Munchausen per procura – è una malattia riconosciuta in cui un genitore o un accompagnatore esagera, inventa o provoca una ferita o una malattia in un bambino. È visto come una forma di abuso sui minori e, sebbene nessuno sappia cosa spinga qualcuno ad agire in questo modo, una teoria è che sia un modo per attirare l’attenzione.

Il dottor Speight dice che non è raro che le madri, in particolare, di bambini con condizioni post-virali, siano accusate di ciò.

“È una storia che abbiamo sentito centinaia di volte”, dice. “Purtroppo, alcuni medici hanno poco interesse o esperienza nella stanchezza cronica e sono pronti a respingere le preoccupazioni.”

Quasi la metà di tutti i bambini con stanchezza cronica si riprende completamente. “Ma nel frattempo, questi genitori hanno bisogno di sostegno, non di sospetti”, aggiunge il dott. Speight.

Gli esperti dicono anche che è importante che i genitori non diano immediatamente per scontato che Covid a lungo sia la causa dei problemi, poiché ciò potrebbe portare alla mancanza di altre condizioni più curabili, come il disturbo d’ansia.

L’esperto di fatica cronica, il dottor David Strain, con sede presso la University of Exeter Medical School, deve ancora vedere bambini con Covid da lungo tempo perché la sua clinica è per gli over 16. Ma teme che, con l’aumento delle infezioni da Covid, aumenterà anche il numero di pazienti che soffrono di problemi a lungo termine.

Teme che il NHS possa essere colto di sorpresa: “Ci sono pochi specialisti pediatrici in affaticamento cronico nel NHS, e questa è sicuramente un’area in cui abbiamo bisogno di più ricerca”.

Il dottor Shepherd concorda: “Questi bambini meritano di essere ascoltati”.

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