Settembre 26, 2020 0

Coronavirus: Coprifuoco, frontiere aperte e seconde ondate: la dottoressa ELLIE CANNON risponde alle tue domande sul coronavirus

Coronavirus: Coprifuoco, frontiere aperte e seconde ondate: la dottoressa ELLIE CANNON risponde alle tue domande sul coronavirus

Il coprifuoco delle 22:00 sembra ridicolo: non è come se il virus avesse un orologio e trasmettesse solo in determinati orari, vero?

Un nuovo coprifuoco alle 22:00 per pub, bar e ristoranti è stato introdotto la scorsa settimana in Inghilterra, Galles e Scozia come parte di un pacchetto di nuove normative Covid-19.

La speranza è che la misura contribuisca a ridurre il contatto sociale tra le persone e rallenti la diffusione del virus.

Ma quando sono emerse immagini di grandi gruppi che si riversano nelle strade alle 22:00 – e si affollano ai trasporti pubblici – gli esperti hanno messo in dubbio la logica.

Alcuni hanno giustamente sottolineato che il virus può diffondersi in qualsiasi momento, giorno e notte. Altri hanno avvertito che i bevitori usciranno prima o torneranno a casa di amici dopo l’orario di chiusura, dove è meno probabile che rispettino le distanze sociali.

Un nuovo coprifuoco delle 22:00 per pub, bar e ristoranti è stato introdotto la scorsa settimana in Inghilterra, Galles e Scozia come parte di un pacchetto di nuove normative Covid-19

Il dottor Stephen Griffin, professore associato presso la scuola di medicina dell’Università di Leeds, non è convinto che il coprifuoco sarà effettivo.

Ha detto: “Si corre il rischio di comprimere l’attività e di far partire un gran numero di persone contemporaneamente”.

La dottoressa Jennifer Cole, antropologa biologica della Royal Holloway, Università di Londra, è più fiduciosa.

“Più sei ubriaco, meno inibito e meno avverso al rischio”, dice.

“La chiusura di bar e ristoranti alle 22:00 mantiene semplicemente le persone più sobrie.

‘Dà loro tutto il tempo per un pasto, o un drink veloce con gli amici dopo il lavoro, ma significa che è probabile che siano abbastanza sobri da ricordarsi di indossare una copertura per il viso sul treno o sull’autobus per tornare a casa e di stare attenti agli anziani parenti quando tornano a casa ‘.

I blocchi locali hanno funzionato? Le nuove misure nazionali sembrano imitare quelle in aree con casi in rapida crescita come il Nord Ovest.

Sebbene il Regno Unito abbia evitato un blocco nazionale in estate, le aree più piccole sono state soggette a regole più severe.

I dati di Leicester e Greater Manchester, dove sono state imposte le regole locali, danno un’idea del funzionamento di queste restrizioni.

Dalla fine di giugno, i residenti di Leicester di più famiglie non potevano riunirsi in casa e negozi, pub e ristoranti sono rimasti chiusi. I casi sono scesi tra giugno e luglio da 140 per 100.000 persone a soli 50, e hanno continuato a diminuire anche se pub, ristoranti, palestre ed estetiste sono stati gradualmente riaperti per tutto agosto.

Tuttavia, sono nuovamente aumentati nelle ultime settimane, in linea con il resto del Paese.

A Oldham, Greater Manchester, i casi inizialmente sono scesi da circa 100 su 100.000 a 60. Ma da allora sono anche aumentati di nuovo.

Gli esperti dicono che è troppo presto per dire se il coprifuoco applicato quasi due settimane fa a parti del Nord-est abbia avuto un effetto sul numero di casi e sulla diffusione dell’infezione.

Nel complesso, sembra che i blocchi locali abbiano contribuito a rallentare il tasso di infezione.

Paul Hunter, professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia, afferma: ‘Il problema è che non puoi mai essere veramente sicuro al 100% che qualcosa che hai introdotto abbia rallentato i casi o causato un declino.

“Ma penso che senza fare nulla, i casi a Oldham sarebbero accelerati più rapidamente.”

Ha aggiunto che i problemi con il test NHS e il servizio di tracciamento potrebbero aver limitato l’efficacia delle misure.

Paul Hunter, professore di medicina presso l'Università dell'East Anglia, afferma:

Paul Hunter, professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia, afferma: “Il problema è che non puoi mai essere veramente sicuro al 100% che qualcosa che hai introdotto abbia rallentato i casi o causato un declino”

Perché i nostri confini sono ancora aperti?

In questa fase della pandemia, la chiusura delle frontiere avrebbe solo un impatto limitato sul numero di casi del Regno Unito.

A febbraio e marzo, c’è stato un dibattito significativo sull’opportunità di interrompere i viaggi internazionali e da allora le prove hanno suggerito che la maggior parte dei casi del Regno Unito proveniva dall’Europa, principalmente Spagna e Francia.

Forse allora, prima che i casi si diffondessero, la chiusura dei confini avrebbe potuto cambiare il corso della pandemia.

Ma il Regno Unito si trova in una posizione molto diversa ora, con il virus ben radicato in tutto il paese.

“Se oggi vietassimo i viaggi internazionali, probabilmente non avrebbe alcun effetto evidente e drammatico”, afferma il professor Hunter. «Sì, impedirebbe l’ingresso di nuovi casi nel paese. Ma i casi stanno comunque accelerando.

“Una volta che hai una malattia che circola in un paese, vietare i viaggi internazionali in pratica non fa molto.”

Quindi, questa è la seconda ondata di Covid-19 o no?

Non c’è dubbio che il Regno Unito stia assistendo a un forte aumento del numero di persone risultate positive al Covid-19.

Nelle ultime settimane i numeri hanno iniziato a salire rapidamente. Il timore – come sottolineato in una trasmissione pubblica la scorsa settimana da Sir Patrick Vallance, consigliere scientifico capo del governo, e dal professor Chris Whitty, funzionario medico capo per l’Inghilterra – è che questi casi cresceranno in modo incontrollabile. È probabile che questo abbia un effetto sui ricoveri ospedalieri, che stanno già iniziando a farsi sentire, e sui decessi. Il numero di britannici ricoverati in ospedale con il virus è aumentato di oltre il 50% dalla scorsa settimana.

Nel loro discorso, Sir Patrick e il professor Whitty hanno avvertito che il numero di persone infette potrebbe raddoppiare ogni sette giorni, portando a 50.000 casi al giorno entro la metà di ottobre. Ma alcuni esperti dicono che questa previsione è incredibilmente rapida.

Nel frattempo, i dati dell’Imperial College di Londra suggeriscono un raddoppio delle infezioni ogni sette-otto giorni. Questo era basato su 136 test positivi su 150.000 tamponi tra il 22 agosto e il 7 settembre.

I critici affermano che questo è un numero troppo basso di test positivi per calcolare in modo affidabile le tendenze e che potrebbe non riflettere il quadro attuale.

“Alcune persone dicono che non è una seconda ondata, perché in realtà, la prima ondata non è mai andata via”, dice Paul Hunter, professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia. “Il fatto è che stiamo assistendo a un’importante recrudescenza dell’infezione e, indipendentemente dal fatto che faccia parte della prima o della seconda ondata, queste sono puramente parole.”

È importante ricordare, però, che non siamo nello stesso posto in cui eravamo in primavera. Al culmine della pandemia, il governo ha riferito che c’erano più di 6.000 infezioni giornaliere, ma si stima che il numero reale sia stato molto più alto.

Gli esperti della London School of Hygiene and Tropical Medicine affermano che potrebbe anche aver superato i 100.000 a marzo. Allora, solo alcune persone con sintomi, principalmente quelle negli ospedali, venivano testate.

Quindi, mentre le due “onde” possono apparire allarmantemente simili su un grafico, non è affatto accurato confrontarle. L’aumento dei casi ora è un preallarme – di cui non abbiamo beneficiato all’inizio dell’anno – che il virus si sta diffondendo. E dà al governo e alla popolazione il tempo di agire.

Il professor Hunter afferma che le nuove misure introdotte la scorsa settimana dovrebbero aiutare a rallentare l’aumento delle infezioni e fermare i casi in aumento così rapidamente. Ma aggiunge: “Personalmente dubito che, da soli, invertiranno l’epidemia da questa parte del Natale”.

I casi di Covid sono aumentati vertiginosamente in Francia e Spagna, ma l'Italia, nella foto, che è stata colpita più duramente della maggior parte dei paesi europei a marzo, sembra avere le cose sotto controllo

I casi di Covid sono aumentati vertiginosamente in Francia e Spagna, ma l’Italia, nella foto, che è stata colpita più duramente della maggior parte dei paesi europei a marzo, sembra avere le cose sotto controllo

Francia e Spagna stanno assistendo a una seconda ondata: perché anche l’Italia non lo è?

I casi di Covid-19 sono aumentati vertiginosamente in Francia e Spagna, con entrambe le segnalazioni di oltre 10.000 nuove infezioni al giorno. Nel frattempo l’Italia, colpita più duramente della maggior parte dei paesi europei a marzo, sembra avere le cose sotto controllo.

Anche se il numero di infezioni sta aumentando, i livelli sono rimasti abbastanza costanti nell’ultimo mese e non hanno superato i 2.000. Sta andando anche meglio del Regno Unito.

La scorsa settimana Boris Johnson ha suggerito che la differenza fosse perché la Gran Bretagna era “un paese amante della libertà”. Ma il presidente della Repubblica, Sergio Mattarella, ha ribattuto dicendo che gli italiani “amano la libertà, ma ci preoccupiamo anche della serietà”.

Non è chiaro perché Francia, Spagna e Regno Unito stiano andando così diversamente dall’Italia. Ma gli esperti dicono che potrebbe essere che le regole italiane sull’uso di maschere in pubblico siano rigorosamente rispettate e applicate dalla polizia e dai funzionari.

Il paese offre anche test rapidi Covid-19 in alcuni aeroporti. E sebbene siano meno accurati di quello utilizzato nel Regno Unito, possono fornire un risultato in 30 minuti.

Si ritiene che anche il sistema di test e tracciamento italiano funzioni bene. Tuttavia, è troppo presto per suggerire che questa volta il paese ne uscirà indenne.

Il virus è mutato, rendendolo più o meno pericoloso ora?

Ogni volta che un virus infetta una persona, crea nuove copie di se stesso per attaccare altre cellule e durante questo processo si possono commettere errori che si traducono in cambiamenti.

In effetti, la maggior parte delle volte, le mutazioni non fanno molta differenza nel modo in cui si comporta il virus. Sir Patrick ha detto che il virus che causa il Covid-19 si è “spostato geneticamente un po ‘”, ma ha sottolineato che questo non ha modificato la sua capacità di infettare le persone o causare malattie e morte.

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