Dicembre 22, 2020 0

Coronavirus: 300 anni di dati sul vaiolo di Londra possono offrire informazioni sul coronavirus

Coronavirus: 300 anni di dati sul vaiolo di Londra possono offrire informazioni sul coronavirus

Cosa possono insegnarci 300 anni di epidemie di vaiolo a Londra sul Covid-19: l’infezione con una piccola quantità di virus può MIGLIORARE i tassi di sopravvivenza e potrebbe essere un effetto collaterale benefico dell’uso di maschere

  • I ricercatori canadesi hanno analizzato i registri di morte di Londra dal 1664 al 1930
  • Ciò ha riguardato l’introduzione di misure sanitarie, la variolazione e la vaccinazione
  • Il periodo si è concluso con l’ultimo caso di malattia mortale e cicatriziale in città
  • Variolation ha visto persone inoculate con piccole quantità di virus dagli infetti
  • La procedura – che aveva dei rischi nel suo utilizzo contro il vaiolo – fu abbandonata
  • Gli esperti hanno affermato che indossare maschere può aiutare a variolare in sicurezza contro COVID-19

L’infezione con una piccola quantità di virus, come potrebbe essere un effetto collaterale dell’uso di maschere per il viso, può migliorare i tassi di sopravvivenza epidemica, ha rilevato uno studio storico.

I ricercatori di Hamilton, in Canada, hanno studiato migliaia di registrazioni settimanali che descrivono in dettaglio le morti di vaiolo di Londra durante gli anni dal 1664 al 1930.

Le loro scoperte forniscono nuove informazioni sullo sviluppo delle malattie infettive, mostrando come le mutevoli condizioni hanno influenzato i tassi e la gravità delle epidemie.

Il vaiolo – che ha ucciso il 30 per cento di coloro che ha infettato e ha reso ciechi o sfigurati molti altri – è stato uno dei virus più devastanti che hanno colpito l’umanità.

La malattia inizialmente ha causato febbre e vomito, seguiti da ulcere alla bocca, un’eruzione cutanea e infine vesciche caratterizzate da fossette che si formano e lasciano cicatrici.

È una delle uniche due malattie mai debellate con successo: l’altra è la peste bovina, che infetta il bestiame e quindi influisce sulle scorte alimentari umane.

I ricercatori di Hamilton, in Canada, hanno digitalizzato e studiato migliaia di registrazioni settimanali che descrivono in dettaglio le vittime del vaiolo di Londra durante gli anni dal 1664 al 1930, nella foto sopra

“L’attuale pandemia COVID-19 ha causato un aumento di interesse per lo studio della trasmissione di malattie infettive e di come gli interventi di salute pubblica potrebbero cambiare il corso della pandemia”, ha detto il matematico David Earn della McMaster University.

“Il nostro obiettivo era descrivere e rendere pubblicamente disponibili le serie temporali settimanali della mortalità del vaiolo a Londra e identificare gli eventi storici che potrebbero aver influenzato le dinamiche del vaiolo nel corso dei secoli”.

Nel loro studio, il professor Earn e Olga Krylova, anche lui di McMaster, hanno digitalizzato più di 13.000 record settimanali di mortalità per il vaiolo che erano stati pubblicati nei London Bills of Mortality e nel Registrar General’s Weekly Returns dal 1664 al 1930.

Questi dati coprono un’era che inizia prima che qualsiasi forma di pratica di salute pubblica fosse in atto, fino all’introduzione sia della variolazione che della successiva vaccinazione e che si conclude con la morte finale del vaiolo di Londra.

La variolazione era una procedura in cui i medici cercavano di inoculare i sani esponendoli al virus del vaiolo prelevato dalla pustola o dalla crosta essiccata di una persona infetta, piuttosto che con un virus del vaiolo bovino più lieve, su cui in seguito si basò il vaccino.

“Durante il periodo di tempo coperto dai dati, il vaiolo è passato da un pericolo terrificante e inevitabile a un’infezione facilmente prevenibile”, ha detto il professor Earn.

“L’introduzione di migliori misure di controllo, in particolare la vaccinazione, ha portato naturalmente a una diminuzione della mortalità del vaiolo e infine all’eradicazione.”

La dott.ssa Krylova ha aggiunto: “È chiaro che l’introduzione di misure di controllo del vaiolo – variolazione e successiva vaccinazione – ha reso possibile l’eradicazione”.

“La nostra analisi suggerisce anche che un maggiore uso di misure di controllo e cambiamenti nelle politiche di sanità pubblica erano correlati ai cambiamenti nella frequenza delle epidemie”, ha affermato.

La pratica della variolazione per il vaiolo è stata abbandonata, poiché poteva potenzialmente portare a infezioni gravi e mortali e potrebbe innescare nuove epidemie.

Tuttavia, gli esperti hanno recentemente suggerito che la variolazione con piccole quantità del virus dietro COVID-19 può essere un effetto collaterale benefico dell’uso di maschere facciali.

Il duo ha digitalizzato più di 13.000 record settimanali di mortalità da vaiolo pubblicati nei London Bills of Mortality e nei Weekly Returns del Registrar General dal 1664 al 1930

Il duo ha digitalizzato più di 13.000 record settimanali di mortalità da vaiolo che erano stati pubblicati nei London Bills of Mortality e nel Registrar General’s Weekly Returns dal 1664 al 1930. Nella foto, sepolture per causa per la settimana terminata il 26 settembre 1665, durante la Grande Peste di Londra. Sono elencati cinque decessi per “Flox e Small-pox”

Altri eventi che, secondo il duo, potrebbero aver avuto un impatto sulle epidemie di vaiolo di Londra includevano conflitti – comprese le guerre napoleoniche e franco-prussiane – così come la rivoluzione industriale, che portò l’urbanizzazione e cambiamenti demografici.

“Sono necessarie ulteriori ricerche utilizzando modelli matematici per quantificare gli impatti degli interventi e degli eventi storici sulle epidemie di vaiolo”, ha aggiunto la dott.ssa Krylova.

I risultati completi dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Biologia PLOS.

SMALLPOX: LA STORIA DEL VIRUS KILLER

  • La prima vittima conosciuta del vaiolo fu il faraone Ramses V d’Egitto, morto nel 1157 a.C. e la cui mummia porta ancora le cicatrici della malattia.
  • Quando gli spagnoli lo portarono in Hispaniola – ora Haiti e Repubblica Dominicana – che stabilirono per la piantagione di canna da zucchero nel 1509, uccise ognuno dei 2,5 milioni di nativi entro un decennio.
  • Più di 200 anni fa, il medico Edward Jenner fece una scoperta cruciale che portò al primo vaccino. Ha scoperto che le lattaie che hanno sviluppato il vaiolo bovino lavorando giorno dopo giorno vicino agli animali sembravano essere protette dal vaiolo, la forma umana della malattia.
  • In Gran Bretagna, la malattia era endemica fino al 1935.
  • L’ultima grande epidemia in Europa fu nel 1972, quando 20 milioni furono vaccinati dopo che un pellegrino tornato in Jugoslavia dalla Mecca aveva infettato 175 persone.
  • I medici hanno intrapreso una campagna di vaccinazione per eliminare il vaiolo che è riuscita alla fine degli anni ’70.
  • A tutte le nazioni è stato chiesto di distruggere le scorte del virus o di consegnarle a installazioni di alta sicurezza negli Stati Uniti o in Russia. Si teme che i terroristi possano aver ricevuto rifornimenti dalla Russia negli anni ’80.

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